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Alice Mary Stewart

Épidémiologiste qui a montré que les rayons X durant la grossesse causaient la leucémie infantile et qui prenaient l’industrie nucléaire au dessus des problèmes de sécuritéAlice Stewart, qui a pris sa retraite à l’âge de 90 ans et qui est décédé à l’âge de 95 ans, était l’un des plus éminents épidémiologistes britanniques. Elle a montré que les rayons X pendant la grossesse provoquaient la leucémie infantile. Elle a démontré que les radiations de faible niveau étaient beaucoup plus graves que ce qui avait été officiellement accepté et qu’elle défendait la cause des personnes exposées aux radiations. La fille de deux pédiatres, Lucy et Albert Naish, qui travaillait dans les bidonvilles de Sheffield, était la troisième enfants. Elle a hérité de ses deux parents un engagement pour l’amélioration de la société et une volonté de sacrifier des gains financiers pour se consacrer à la prévention plutôt qu’à la guérison des maladies. Elle était l’une des quatre femmes à entrer à la faculté de médecine de Cambridge avec 300 hommes. a frappé leurs pieds à l’unisson quand les femmes sont entrées dans l’amphithéâtre et ont claqué leurs couvercles de bureau quand elles se sont assises. Ses vastes intérêts culturels lui ont fait de nombreux amis dans la faculté des sciences humaines intoxication. Sa relation avec le poète William Empson a duré 60 ans jusqu’à sa mort en 1984, bien qu’elle ait épousé quelqu’un d’autre. Elle s’est rendue au Royal Free Hospital de Londres pour sa formation clinique et a épongé les prix. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a travaillé à l’hôpital Elizabeth Garrett Anderson de Londres et dirigé une unité clinique d’urgence à St Albans. Elle a ensuite déménagé au département de médecine clinique de Nuffield à Oxford, où elle a étudié les effets de l’exposition au TNT (trinitrotoluène) explosif chez les travailleurs des munitions et les effets du tétrachlorure de carbone et de la tuberculose chez les travailleurs de l’industrie de la chaussure. Après avoir montré son courage, elle a été amenée dans les enquêtes sur la santé des enfants d’Oxford. L’incidence des leucémies infantiles était en augmentation et, en 1955, il a été suggéré qu’il pourrait y avoir une cause environnementale. Alice Stewart pensait que les mères pouvaient se souvenir de quelque chose que les médecins n’avaient pas, alors elle les a interviewés et a rapidement vu la corrélation avec les rayons x. La radiographie était le nouveau jouet de la médecine et était utilisée pour tout, de l’examen de la position du fœtus au traitement de l’acné et des troubles menstruels. Il était même utilisé dans les magasins de chaussures: les enfants aimaient regarder à travers les machines à rayons X pendant qu’ils se tortillaient les orteils dans leurs nouvelles chaussures. C’était à l’apogée de la course aux armements, lorsque les gouvernements britannique et américain tentaient de renforcer la confiance du public dans l’atome ami et ne voulaient pas que les gens aient l’idée que les rayonnements à faible dose pouvaient tuer les enfants. DENIS THORPE / THE GUARDIANS Les conclusions de GUARDIANStewart ont été acceptées après une brève résistance par les physiciens de la santé, mais farouchement opposées par de nombreux physiciens et radiobiologistes, le Conseil national de radioprotection du Royaume-Uni, la Commission internationale de radioprotection et les puissants lobbies nucléaires. Les découvertes de Stewart impliquaient que les radiations de faible intensité, qui étaient devenues une partie quotidienne de la vie des travailleurs nucléaires, des forces armées et parfois même du public, pouvaient être bien plus nuisibles qu’on ne le pensait ou l’admettait.En 1974, elle avait 70 ans. Sur le point de prendre sa retraite d’Oxford et de déménager à l’Université de Birmingham, elle a été contactée par le Dr Thomas Mancuso, qui avait été nommé par la Commission américaine de l’énergie atomique pour étudier la santé des travailleurs du nucléaire. Étant donné que l’industrie était tenue de respecter les niveaux d’exposition fixés par la CIPR, l’étude était également considérée comme un test de ces normes. L’analyse Stewart-Kneale-Mancuso (George Kneale était un collègue statisticien) a révélé plus de 10 fois l’incidence du cancer prédite par les études de survivants de la bombe atomique. Un tollé officiel immédiat et accablant s’est ensuivi. Mancuso a été privé de son poste d’administrateur et le recours à des consultants extérieurs a été interdit. Leur travail a continué malgré cela. Stewart a encore exaspéré l’établissement en soulignant que, jusqu’à ce que la nature des dommages radiologiques aux gènes soit comprise au niveau moléculaire, les prédictions d’effets génétiques de deuxième génération et à long terme étaient prématurées.Quand il a été proposé que l’installation nucléaire de Sellafield, Cumbria, soit étendue, Stewart a supposé que l’industrie nucléaire serait en contact. Mais elle avait tort. Elle a cependant été contactée par des groupes anti-nucléaires du monde entier. Au cours de ses 20 dernières années, elle a été sollicitée pour des conférences, des auditions et des enquêtes en Angleterre, en Europe et aux États-Unis. Elle a témoigné pour les travailleurs nucléaires cherchant une compensation, pour les vétérans britanniques et américains des essais atomiques, et pour les femmes arrêtées protestant contre les missiles de croisière à Greenham Common. Alice Stewart a toujours senti qu’elle avait été aidée plus que gênée par être une femme. “ Si j’avais été un homme, je ne l’aurais jamais supporté &#x02014, le salaire était trop bas, les perspectives trop mauvaises, j’aurais eu mon oeil sur le prix. ” Elle s’est mariée Ludovick Stewart, professeur de langues à la Harrow School, en 1933; ils ont eu deux enfants et ont divorcé dans les années 1950. Son fils l’a précédée dans la tombe; sa fille, Anne Marshall, neuropathologiste et médecin généraliste, lui survit.Alice Mary Stewart, épidémiologiste et experte en radioprotection et santé (b 1906, Cambridge, 1935, FRCP), 23 juin 2002.