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Aucun changement aux directives d’alcool pour la grossesse

«Il y a peu de preuves que boire occasionnellement pendant que la femme enceinte nuit à un bébé», rapporte le Mail Online.

Cela fait suite à un examen de la recherche internationale visant à déterminer si la consommation d’alcool faible à modérée – pas plus de 1 à 2 unités, une ou deux fois par semaine – était associée à des issues défavorables de la grossesse. Pour mettre ceci en contexte, une pinte de lager de faible intensité contient environ 2 unités d’alcool, un petit verre (125ml) de 12% de vin contient 1.5 unités et un seul coup de spiritueux contient 1 unité.

L’examen a révélé que la consommation d’alcool faible à modérée peut légèrement augmenter le risque d’avoir un bébé petit pour l’âge gestationnel.

Les médecins en chef pour le Royaume-Uni recommandent actuellement que les femmes enceintes, ou celles qui envisagent de devenir enceintes, évitent de boire de l’alcool pour minimiser les risques. Les risques à long terme pour la santé du bébé sont d’autant plus grands que l’alcool que vous buvez est important.

Et comme le concluent les chercheurs, aucune preuve de préjudice n’est la même chose que la preuve de l’absence de préjudice: il pourrait y avoir des risques qui n’ont pas été identifiés.

Cependant, la recherche rassure les femmes qui ont bu de petites quantités d’alcool pendant la grossesse, ou avant même de savoir qu’elles étaient enceintes, qui ont peu de chances d’avoir fait du mal à leur bébé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol au Royaume-Uni. Il a été financé par le UK Medical Research Council, l’Université de Bristol, la collaboration du NIHR pour le leadership dans la recherche appliquée en santé et Care West (CLAHRC Ouest) à la Fondation NHS Bristol Hospital Universities Trust, et l’enseignement supérieur Conseil de financement pour l’Angleterre.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture BMJ Open en libre accès, ce qui signifie qu’elle est disponible gratuitement en ligne.

La couverture médiatique de l’étude était généralement précise et responsable, ce qui indique clairement qu’il est probablement préférable d’éviter l’alcool pendant la grossesse.

Cependant, selon The Guardian, «les femmes qui s’inquiètent des conseils qui conseillent l’abstinence devraient être informées qu’il y a peu de preuves que le verre de vin puisse nuire au bébé» est un peu trompeur, car il pourrait être interprété comme signifiant qu’il y a définitivement pas de mal à boire. La réalité est qu’il n’y a pas assez de recherches dans la région, donc nous ne pouvons pas dire si cela peut être nuisible.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse portant sur l’effet de la consommation d’alcool faible à modérée pendant la grossesse (moins de 2 unités britanniques, pas plus de deux fois par semaine) sur la grossesse et les résultats à long terme chez le nourrisson.

Bien que ce soit un bon moyen de résumer toutes les preuves sur une question particulière, les revues systématiques incluront toutes les limites des études examinées. Il ne serait pas éthique de randomiser les femmes enceintes pour qu’elles consomment de l’alcool ou non, donc la plupart des études sont observationnelles – une telle recherche ne peut prouver qu’un certain niveau de consommation d’alcool a directement causé des effets indésirables.

Il est également difficile d’être sûr de la consommation exacte d’alcool, et une série d’autres facteurs liés à la santé et au style de vie peuvent aussi contribuer aux résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné 24 études de cohorte et deux études quasi expérimentales (qui n’impliquent pas de randomisation) dans un éventail de pays à revenu élevé, y compris le Royaume-Uni.

La consommation d’alcool faible à modérée a été définie comme étant de 32g par semaine (1 ou 2 unités, une ou deux fois par semaine) car il s’agissait du seuil «sûr» précédemment spécifié par les directives britanniques. Il y a eu récemment un mouvement parmi les groupes d’élaboration de lignes directrices pour recommander l’abstinence totale pendant la grossesse.

Les résultats de grossesse évalués comprenaient:

mortinatalité (perte de grossesse après la semaine 24)

fausse couche (perte avant la semaine 24)

durée de la grossesse et accouchement prématuré (moins de 37 semaines)

troubles hypertensifs de la grossesse

diabète gestationnel

bébé né petit pour l’âge gestationnel

Taille de naissance (poids, longueur et circonférence de la tête)

faible poids à la naissance (moins de 2,5 kg)

liquide amniotique faible, placenta praevia et décollement placentaire

livraison assistée (à l’aide de pinces, par exemple)

Score d’Apgar à la naissance et admission en unité néonatale (les scores d’Apgar évaluent la santé d’un nouveau-né sur une échelle de 1 à 10, en fonction de facteurs tels que la fréquence cardiaque et la respiration)

malformation congénitale

Ils ont également examiné les caractéristiques du syndrome d’alcoolisation fœtale (malformations congénitales causées par une forte consommation d’alcool pendant la grossesse), y compris la restriction de croissance, la taille et la circonférence de la tête, les retards de développement, les troubles du comportement et les malformations faciales.

Les chercheurs ont examiné si les résultats de l’étude avaient été ajustés pour les facteurs de confusion potentiels, y compris le statut socio-économique, le tabagisme pendant la grossesse, l’âge maternel et l’appartenance ethnique.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 24 études, 17 étaient susceptibles d’être regroupées dans une méta-analyse pour quatre résultats: poids à la naissance, petit pour l’âge gestationnel, naissance prématurée et faible poids à la naissance (moins de 2,5 kg).

Il y avait des preuves modestes que la consommation d’alcool faible à modérée a augmenté de 8% le risque d’être petit pour l’âge gestationnel par rapport à l’abstinence (rapport de cotes 1,08, intervalle de confiance à 95% de 1,02 à 1,14). Cela provenait des résultats regroupés de sept études, bien que 95% des participants provenaient d’une seule étude américaine.

La consommation d’alcool faible à modérée n’a pas eu d’effet significatif sur la probabilité d’un poids insuffisant à la naissance (six études) ou d’une naissance prématurée (neuf études). Sept études ont également trouvé aucune différence significative dans le poids moyen à la naissance des nourrissons entre les buveurs et les non-buveurs.

Pour tous les autres résultats, il n’y avait pas assez de données pour combiner les résultats ou parvenir à des conclusions fermes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il y a «des preuves limitées pour un rôle causal de la consommation légère de la grossesse, par rapport à l’abstention, sur la plupart des résultats examinés».

Ils ont ajouté: « Malgré la distinction entre la consommation légère et l’abstinence, source de plus de tension et de confusion pour les professionnels de santé et les femmes enceintes et contribuant aux incohérences et aux conseils actuels et passés, notre examen approfondi montre que cette question spécifique n’est pas suffisamment étudié, voire pas du tout. « 

Conclusion

Les résultats de cette revue ont montré que la consommation d’alcool faible à modérée pendant la grossesse était associée à un risque légèrement accru d’avoir un bébé petit pour l’âge gestationnel.

Cependant, il n’y avait aucune preuve d’autres liens, y compris une différence dans le poids moyen à la naissance des bébés nés de buveurs et de non-buveurs.

Il y a quelques limites importantes de la recherche à noter:

La preuve ne prouve toujours pas que la consommation augmente directement le risque d’un bébé né petit pour l’âge gestationnel. Les études étaient observationnelles et variées largement en tenant compte du grand nombre de facteurs confondants qui pourraient avoir une influence, tels que le style de vie maternel et le régime alimentaire. Et même lorsque des facteurs tels que le statut socio-économique ont été ajustés, ils peuvent avoir eu des effets de confusion résiduels.

Parce que les études étaient observationnelles, il est difficile d’être certain de la consommation d’alcool exacte impétigo. Il peut avoir varié d’une semaine à l’autre, et beaucoup de femmes n’ont peut-être pas été en mesure de juger avec précision le nombre d’unités d’alcool qu’elles avaient.

Comme les auteurs le reconnaissent, il y avait peu de preuves disponibles pour de nombreux résultats de grossesse et de naissance, et les études ne convenaient pas à la mise en commun. En tant que tel, nous ne pouvons pas être sûrs que le fait d’être petit pour l’âge gestationnel – si c’est un vrai risque – est le seul associé à l’alcool pendant la grossesse.

La recherche soutient généralement l’opinion selon laquelle il est difficile de dire quelle quantité d’alcool «sécuritaire» est destinée aux femmes enceintes ou qui essayent de donner naissance à un bébé.

Le conseil actuel des médecins en chef du Royaume-Uni est que, en cas de grossesse ou de planification d’une grossesse, l’approche la plus sûre est de ne pas boire d’alcool du tout. Ils disent que boire pendant la grossesse peut causer des dommages à long terme au bébé, avec le risque de devenir plus grand plus vous buvez.

Ils conseillent également aux femmes qui découvrent qu’elles sont enceintes après avoir déjà bu au début de la grossesse d’éviter de boire davantage, mais ne doivent pas s’inquiéter inutilement, car les risques que leur bébé soit affecté sont susceptibles d’être faibles.