Blog

Confusion sur la recherche sur le sel

« Le sel est bon pour nous après tout, » selon le Daily Express. Le journal a déclaré qu’une «nouvelle étude controversée suggère que le sel dans l’alimentation peut réduire nos chances de souffrir de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux».

L’histoire d’Express elle-même devrait être prise avec une grande pincée de sel, car l’étude ne suggère pas que manger des niveaux élevés de sel est bon pour nous. Au lieu de cela, la recherche a révélé que chez les personnes de race blanche ayant une tension artérielle normale, un régime à faible teneur en sel ne réduisait que légèrement la tension artérielle, mais conduisait à de petites augmentations de substances comme le cholestérol.

L’étude elle-même a été conçue pour regrouper et analyser les résultats d’études antérieures afin de déterminer comment les régimes à faible teneur en sel et en sel ont influé sur la pression artérielle et sur toute une gamme de substances dans le sang. Cependant, plusieurs des études incluses dans la revue n’ont duré que quelques semaines et aucune n’a été conçue pour examiner l’effet de la réduction du sel sur les résultats à long terme sur la santé, comme les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. La réduction du sel est souvent destinée à être une mesure à long terme, et par conséquent les résultats observant la pratique sur de plus longues périodes seraient préférables.

Cette recherche ne change pas le conseil actuel du NHS, qui est que tous les adultes ne devraient pas manger plus de 6 g de sel par jour. Selon l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique, réduire la consommation moyenne maximale de sel par adulte à 6g par jour, puis à 3g d’ici 2025, entraînerait 15 000 à 20 000 décès de moins dus aux cardiopathies et aux AVC au Royaume-Uni.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Cochrane Collaboration, une organisation internationale qui entreprend des examens systématiques des données probantes. Il n’y avait pas de financement externe. L’étude a été publiée dans American Journal of Hypertension, revue par des pairs.

Le titre du Daily Express, « Le sel est bon pour nous après tout » est trompeur. L’étude suggère que la réduction du sel peut, à court terme, augmenter la présence de produits chimiques potentiellement nocifs dans le sang et se demande si cela a un quelconque bénéfice net pour les personnes de race blanche ayant une tension artérielle normale. Cependant, l’étude ne suggère pas que manger beaucoup de sel est bon pour notre santé. L’étude présente également certaines limites, telles qu’un manque de résultats à long terme, ce qui signifie que ses résultats sont sans doute d’une utilité limitée.

L’Express et le Daily Telegraph ont tous deux inclus des commentaires d’experts externes dans leurs rapports, dont certains étaient critiques à l’égard de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse combinant et analysant 167 études examinant l’effet de l’apport en sodium sur la pression artérielle, les lipides et certains produits chimiques. Il a fait des comparaisons entre les personnes ayant un faible apport en sel et les personnes mangeant une grande quantité de sel.

Les auteurs soulignent qu’il n’y a pas encore de consensus sur la question de savoir si la réduction de l’apport en sodium peut réduire les problèmes de santé chez les personnes ayant une tension artérielle normale. Ils disent que bien que la réduction de l’apport en sel ait été largement promue pour une bonne santé, dans les études sur la population, l’effet de l’apport réduit en sodium sur la maladie et la mort a été contradictoire. Alors que les essais randomisés ont montré que la réduction du sodium abaisse la pression artérielle, ils ont également montré qu’il peut soulever d’autres produits chimiques potentiellement dangereux dans le sang, y compris les lipides tels que le cholestérol.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans leur revue, les auteurs n’ont inclus que des essais contrôlés randomisés attribuant des patients à un régime riche en sodium ou à faible teneur en sodium, dans lequel la consommation de sodium a été estimée en mesurant l’excrétion urinaire de sodium sur 24 heures. Les personnes ayant une pression artérielle normale ou élevée et de toute race ou âge ont été inclus. Les études portant sur des patients atteints d’autres maladies ont été exclues.

Pour être inclus, les études devaient évaluer les effets des régimes à faible teneur en sodium et à haute teneur en sodium sur l’un des résultats suivants:

la pression artérielle (systolique et diastolique)

Renin

aldostérone

adrénaline

noradrénaline

triglycérides

LDL et cholestérol HDL

Pour recueillir des études, ils ont effectué des recherches dans diverses bases de données établies afin d’identifier les études admissibles et ont effectué une recherche documentaire pour toutes les études pertinentes publiées de 1950 à 2011. La recherche ne s’est pas limitée aux études en langue anglaise.

Ils ont extrait toutes les données pertinentes, évalué le risque de biais en utilisant une méthode établie et analysé les données en utilisant des méthodes statistiques établies.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé 167 études qui répondaient à leurs critères. Dans l’ensemble, leur méta-analyse a comparé l’effet d’un apport alimentaire en sodium qu’ils ont défini comme étant inférieur à la normale (120 mmol, soit environ 2,7 g de sodium) ou normal ou supérieur à la normale (150 mmol ou 3,4 g de sodium).

Les chercheurs ont constaté que:

Chez les personnes de race blanche présentant une pression artérielle normale, la réduction du sodium a entraîné une réduction de la pression artérielle de moins de 1%.

Chez les personnes de race blanche ayant une pression artérielle élevée, la réduction du sodium à court terme a réduit la pression artérielle d’environ 2% -2,5%. Lorsque toutes les études de toutes les populations ont été incluses, la réduction de la pression artérielle était de 3,5%.

Dans les populations asiatiques et noires, l’effet d’un faible apport en sel sur la réduction de la pression artérielle était généralement plus important.

Les régimes pauvres en sodium ont entraîné une augmentation significative des taux sanguins de rénine, d’aldostérone, d’adrénaline et de noradrénaline, de 2,5% de cholestérol et de 7% de triglycérides. Des niveaux plus élevés de plusieurs de ces substances sont associés à des problèmes de santé.

Les effets étaient similaires dans les essais de quatre semaines ou plus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leur méta-analyse montre que chez les personnes ayant une pression artérielle normale, le bénéfice d’une petite réduction de la pression artérielle peut être annulé par l’augmentation des lipides et d’autres hormones associées à un régime pauvre en sodium.

Les résultats, ont-ils dit, ne soutiennent pas l’idée que la réduction du sodium a un avantage net chez les personnes blanches ayant une tension artérielle normale. Pour les personnes souffrant d’hypertension artérielle, la réduction du sel peut être utilisée avec d’autres traitements pour l’hypertension artérielle.

Alors que les données suggèrent que les personnes asiatiques et noires sont plus sensibles à la réduction du sodium, d’autres études seront nécessaires pour confirmer cela.

Ils ont dit qu’on ne sait pas si la réduction de notre apport en sel améliore ou aggrave les problèmes de santé chez les personnes ayant une tension artérielle normale à long terme. Des recherches plus poussées sur l’apport réduit en sel sont nécessaires, en particulier dans les populations non blanches.

Conclusion

Cette revue soulève des questions sur les effets potentiels sur la santé des régimes pauvres en sodium et, par conséquent, elle sera étudiée avec intérêt par les personnes impliquées dans les stratégies diététiques pour prévenir les problèmes de santé.

Cependant, bon nombre des études incluses dans la revue n’ont duré que quelques semaines et aucune n’a été conçue pour examiner l’effet de la réduction du sel sur les résultats à long terme sur la santé, comme les maladies cardiaques et les AVC. Cela rend plus difficile l’évaluation de l’impact de la réduction du sel sur le long terme pour une personne souffrant d’hypertension artérielle chronique. En outre, évaluer les niveaux de divers marqueurs chimiques plutôt que des événements tels que les accidents vasculaires cérébraux ou les crises cardiaques signifie que nous ne pouvons pas dire directement si la réduction de sel affecte le risque de résultats débilitants ou potentiellement mortels; un facteur très important pour savoir si la réduction du sel est appropriée.

La plupart des personnes qui ont participé aux études étaient blanches, de sorte que les chercheurs suggèrent qu’il y a un besoin de plus de recherche dans les populations non-blanches. Ceci est particulièrement important compte tenu du taux plus élevé de maladies telles que le diabète et les maladies cardiaques chez les populations noires et asiatiques.

Comme aucun des résultats importants pour la santé n’a été mesuré dans cette étude, il est crucial que toute autre recherche dans ce domaine détermine dans quelle mesure toute réduction de la consommation de sel entraîne une réduction à long terme des accidents vasculaires cérébraux.