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Des niveaux élevés de facteur de croissance dans le sang sont en corrélation avec des zones cérébrales plus petites chez les patients atteints de schizophrénie

Les chercheurs ont rapporté dans le journal Molecular Psychiatry que les taux sanguins élevés d’un facteur de croissance connu pour permettre le développement de nouveaux vaisseaux sanguins et la protection des cellules cérébrales sont en corrélation avec une plus petite taille des zones cérébrales clés de la pensée complexe, des émotions et du comportement des patients atteints de schizophrénie.

Des taux sanguins plus élevés de facteur de croissance endothélial vasculaire, ou VEGF, sont également en corrélation avec des taux sanguins élevés d’interleukine 6, une cytokine qui peut traverser la barrière hémato-encéphalique protectrice et favorise généralement l’inflammation, a déclaré le Dr Anilkumar Pillai, neuroscientifique au Département de psychiatrie et le comportement en matière de santé au Medical College of Georgia à l’Université Georgia Regents. Comme avec de nombreux types de maladies, l’inflammation est de plus en plus associée à la schizophrénie, et des taux sanguins élevés d’IL-6 ont déjà été observés chez ces patients.

Les nouveaux résultats semblent indiquer un test sanguin comme moyen plus facile de confirmer le diagnostic de schizophrénie, plutôt que des études d’imagerie compliquées et coûteuses du cerveau et, finalement, une meilleure compréhension et traitement de la maladie, a déclaré Pillai, auteur de l’étude. « Nous parlons d’une molécule où l’on peut juste dessiner du sang et regarder le profil du laboratoire », a-t-il dit.

Un cortex préfrontal plus petit est l’une des anomalies cérébrales identifiées par des scintigraphies cérébrales de patients vivants ainsi que des autopsies. Le laboratoire de Pillai avait précédemment montré de faibles niveaux de VEGF dans le cerveau, ce qui pourrait aider à expliquer le débit sanguin plus faible et les volumes cérébraux chez ces patients. « La diminution du flux sanguin entraîne une diminution du volume de tissu cérébral », a-t-il déclaré. L’inflammation peut également réduire la taille du cerveau.

Alors que les résultats de taux sanguins plus élevés peuvent sembler contreintensifs à de faibles niveaux de VEGF dans le cerveau, ils indiquent probablement une «inhibition de rétroaction» avec le cerveau reconnaissant les niveaux circulants élevés et décidant de produire moins de VEGF lui-même, a déclaré Pillai. En fait, des taux sanguins élevés de VEGF peuvent contribuer au processus de la maladie, écrivent les chercheurs.

D’autres patients doivent être étudiés pour voir si les corrélations se maintiennent, a dit Pillai, et il faut aussi travailler pour déterminer ce qui vient en premier: des taux sanguins élevés ou des niveaux bas de VEGF dans le cerveau.

L’étude, en collaboration avec des scientifiques de l’École de psychiatrie de l’Université de New South Wales en Australie, a examiné 96 personnes atteintes de schizophrénie ainsi que 83 personnes en bonne santé. Les scintigraphies cérébrales étaient disponibles sur 59 des patients et 65 contrôles sains. Les patients ont été recrutés par Neuroscience Research Australia, une institution de recherche à but non lucratif basée à Sydney qui se concentre sur le cerveau et le système nerveux, ainsi que l’hôpital Lyell McEwin, un hôpital universitaire affilié à l’Université d’Adélaïde et à l’Université d’Australie-Méridionale.

Bien qu’il soit probablement mieux connu pour son rôle dans la fabrication de nouveaux vaisseaux sanguins, le VEGF est également essentiel à la capacité du cerveau à s’adapter au changement, comme réagir à une blessure, et protéger contre la perte de cellules cérébrales.