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Espoir pour la contraception à base de plantes, les revendications de l’étude

« Oubliez le plan B – essayez l’aloe vera, affirme l’étude controversée: Les scientifiques insistent sur les pilules à base de pissenlits et de mangues qui peuvent prévenir la grossesse sans un coup d’hormones », rapporte le Mail Online.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui étudie si les produits chimiques trouvés dans certaines plantes peuvent réduire la capacité du sperme à féconder l’ovule d’une femme.

Les spermatozoïdes sont stimulés par l’hormone progestérone lorsqu’ils s’approchent de l’œuf. Cette activation augmente leur vitesse de nage dans l’appareil reproducteur féminin, leur permettant de pénétrer dans l’œuf cosmétique.

En utilisant des échantillons de sperme de donneur, cette recherche a montré comment deux produits chimiques végétaux – pristimerin (trouvé dans le dieu tonnerre) et le lupéol (trouvé dans la mangue, la racine de pissenlit et l’aloe vera) – étaient capables d’empêcher l’activation du sperme.

Cela soulève la possibilité que ces substances naturelles pourraient agir comme une alternative aux contraceptifs hormonaux, qui sont connus pour avoir des effets secondaires.

Davantage de recherches en laboratoire sont nécessaires pour montrer si ce type de méthode contraceptive a le potentiel d’être sûr et efficace avant que les chercheurs puissent envisager de passer à des essais chez l’homme.

Les chercheurs travaillent actuellement à la mise au point d’un patch et d’une pilule contraceptifs. Mais il est probable que plusieurs années s’écouleront avant que nous sachions si cela pourrait conduire à un nouveau contraceptif sous licence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie.

Il a été financé par une subvention des National Institutes of Health des États-Unis, un Pew Biomedical Scholars Award, un Alfred P Sloan Award, et Packer Wentz Endowment Will.

Les chercheurs déclarent un conflit d’intérêt en ce que deux des auteurs sont des inventeurs sur une demande de brevet déposée par l’Université de Californie.

L’étude a été publiée dans les Actes de la revue de la National Academy of Sciences et est libre de lire en ligne.

Les reportages ont largement rapporté l’histoire avec précision, mais n’indiquent pas qu’un nouveau contraceptif potentiel prendrait des années à se développer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire visait à évaluer s’il est possible d’utiliser des produits chimiques végétaux pour restreindre le mouvement des spermatozoïdes, les empêchant ainsi de se déplacer efficacement vers l’ovule.

Les chercheurs expliquent comment le canal de calcium du sperme, CatSper, qui se trouve dans la queue, est un élément clé de la fertilité masculine.

L’hormone femelle progestérone active CatSper en se liant à un récepteur particulier (ABHD2), énergisant le sperme et augmentant la fertilité.

En théorie, tout produit chimique qui bloque ce récepteur a le potentiel de se comporter comme un contraceptif et d’empêcher la fécondation.

Ce type de recherche est utile pour mieux comprendre comment fonctionnent les mécanismes biologiques et identifier de nouvelles thérapies potentielles.

Mais même s’il est démontré qu’il fonctionne en laboratoire, il faudra faire beaucoup plus de tests avant de pouvoir conclure qu’il s’agit d’une forme de contraception alternative sûre et efficace.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Quatre donneurs sains ont fourni des échantillons de sperme pour cette recherche. Les chercheurs ont analysé les effets de différentes hormones et substances sur les canaux calciques (CatSper) et, par conséquent, sur le mouvement des spermatozoïdes. Tous les tests ont été effectués à la température normale du corps (37C).

Des échantillons de sperme ont été exposés aux hormones suivantes:

testostérone

oestrogène

la progestérone

l’hydrocortisone (une hormone stéroïdienne)

le sulfate de prégnénolone (une hormone stéroïdienne)

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la testostérone, l’œstrogène et l’hydrocortisone n’avaient aucun effet sur la mobilité du sperme et sa capacité à pénétrer l’ovule.

Ils ont confirmé que la progestérone active le sperme pour la fécondation en se liant au récepteur ABHD2. Ils ont également constaté que le sulfate de pregnénolone avait un effet similaire sur l’activation du sperme, probablement en se liant au même site.

Les chercheurs ont ensuite identifié deux produits chimiques végétaux ressemblant à des stéroïdes, la pristimérine et le lupéol, qui semblaient bloquer l’action de la progestérone et du sulfate de prégnénolone sur les spermatozoïdes.

En empêchant l’action des autres hormones, ils réduisent la capacité du spermatozoïde à s’activer, puis pénètrent et fécondent un ovule.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats indiquent que le sulfate de prégnénolone et la progestérone sont les principaux stéroïdes qui déclenchent l’activation du sperme.

La pristimérine et le lupéol, présents dans les plantes, peuvent agir comme contraceptifs en réduisant le mouvement des spermatozoïdes et en empêchant la fécondation.

Conclusion

Cette étude de laboratoire visait à étudier une variété d’hormones stéroïdes et de composés végétaux pour examiner leur effet sur l’activation des spermatozoïdes et leur capacité à féconder un ovule.

Les chercheurs ont confirmé que l’hormone progestérone présente dans l’appareil reproducteur féminin semble être nécessaire pour activer les spermatozoïdes et les rendre capables de féconder un ovule.

Les chercheurs ont également découvert que deux composés végétaux, la pristimérine et le lupéol, étaient capables de bloquer les sites sur les spermatozoïdes qui sont activés par la progestérone. Cela signifie que ces deux composés pourraient avoir une action contraceptive potentielle.

Mais il est beaucoup trop tôt pour dire si de nouveaux contraceptifs pourraient devenir disponibles à la suite de cette recherche. Davantage de recherches en laboratoire seraient nécessaires pour montrer leur potentiel d’être sûr et efficace avant d’envisager des essais chez l’homme.

Par exemple, au stade actuel, on ne sait pas vraiment si ces composés neutraliseraient tous les spermatozoïdes et les empêcheraient de féconder un ovule.

On ne sait pas non plus quelle méthode d’exposition serait nécessaire (comme une pilule, un patch ou un anneau vaginal) et si les composés ont des effets secondaires toxiques.

La plupart des nouveaux traitements potentiels identifiés à un stade expérimental aussi précoce ne permettent pas de devenir des traitements homologués accessibles au grand public.

En savoir plus sur la contraception.