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Extrait de thé vert ‘stimule la capacité mentale’ chez les personnes avec Down

«Le syndrome de Down peut être traité avec du thé vert», explique The Daily Telegraph, rapportant une étude qui a examiné l’effet d’un extrait chimique sur les difficultés d’apprentissage.

Une étude espagnole a constaté une amélioration des capacités de réflexion chez les personnes atteintes du syndrome de Down qui ont pris un supplément d’extrait de thé vert et qui ont également suivi une formation pendant un an.

L’étude a consisté à comparer les effets de l’extrait – gallocatéchine-3-gallate (EGCG) – sur les capacités cognitives par rapport à un traitement fictif (placebo).

L’étude a donné 43 adultes avec l’EGCG de Down et les a comparés à 41 adultes ayant reçu un placebo.

Les chercheurs ont utilisé 24 tests cognitifs. Ils ont trouvé des améliorations dans trois des tests pour le groupe d’extrait.

Ces tests portaient sur la mémoire visuelle, la capacité de contrôler les inhibitions quand on lui demandait de le faire et la capacité d’effectuer des tâches quotidiennes. Les résultats pour les 21 autres tests n’étaient pas significativement différents entre les groupes.

Les scintigraphies cérébrales de 10 personnes de chaque groupe semblaient montrer plus de connectivité des cellules nerveuses dans le groupe qui a pris l’extrait.

Cependant, trop peu de gens ont reçu des scintigraphies cérébrales pour nous assurer que ce résultat n’est pas le fruit du hasard.

Bien qu’il soit peu probable que quelques tasses de thé vert par jour causent des problèmes, les experts ont averti que les personnes vivant avec le syndrome de Down, ou leurs soignants, ne devraient pas «automédication» avec l’extrait de thé vert.

Différentes variétés contiennent différentes concentrations d’EGCG, ce qui peut affecter le cœur à certaines concentrations.

Cette recherche mérite certainement d’être approfondie, car il n’existe actuellement aucun traitement pharmacologique spécifiquement conçu pour les personnes vivant avec Down.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Pompeu Fabra, Université autonome de Barcelone, Institut de recherche médicale Hospital del Mar et CIBER Mental Health, Université Polytechnique de Catalogne, Université Paris Diderot, Université de Paris, Jérôme Lejeune et le Fundacio Catalana Sindrome de Down.

Il a été financé par la Fondation Jerome Lejeune, l’Instituto de Salud Carlos III, le MINECO et la Generalitat de Catalunya.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, The Lancet Neurology.

Les rapports publiés dans Mail Online, The Telegraph et The Independent prennent beaucoup de temps à mentionner que la plupart des résultats des tests ne montrent aucune différence entre les groupes.

Cependant, ils ont inclus des citations d’experts indiquant clairement la poursuite des recherches et des essais plus importants sont nécessaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle (ECR), qui est la meilleure façon de dire si un traitement fonctionne.

Cependant, il était relativement petit (84 personnes) et n’a duré qu’un an, donc des études plus importantes avec un suivi plus long sont nécessaires pour voir si les résultats durent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les personnes atteintes du syndrome de Down âgés de 16 à 34 ont été divisés au hasard en deux groupes.

Tout le monde a reçu une formation en ligne sur la pensée et la mémoire trois fois par semaine pendant un an. La moitié des personnes du groupe ont pris des capsules d’EGCG, tandis que la moitié a pris un placebo.

Les participants ont eu des tests de leurs capacités de réflexion et de comportement au début, après six mois et 12 mois, puis six mois après la fin de l’étude. Les chercheurs ont comparé les résultats entre les groupes.

L’étude a utilisé des tests de pensée et de mémoire développés pour tester les capacités cognitives, notamment:

attention

vitesses de réaction

Mémoire

capacité à prendre des décisions

utilisation du langage

capacité à s’adapter à différentes circonstances

capacité à accomplir les fonctions quotidiennes et les effets qui en découlent sur la qualité de vie

Ces tests sont encore en cours de développement en ce qui concerne leur capacité à mesurer les changements dans la capacité chez les personnes atteintes du syndrome de Down.

Les chercheurs ont comparé les résultats des tests entre les deux groupes pour voir si l’EGCG avait un effet au-delà des effets observés par la pensée et l’entraînement de la mémoire.

En plus des tests de pensée et de comportement, un sous-groupe de l’étude avait des scintigraphies cérébrales utilisant l’IRM fonctionnelle – un type de scintigraphie cérébrale capable de suivre l’activité en temps réel dans le cerveau – et une stimulation magnétique transcrânienne pour mesurer les connexions entre le cerveau. cellules.

Cependant, ces tests ont été effectués pour explorer ce qui pourrait se passer dans le cerveau et n’étaient pas conçus pour montrer une différence entre les groupes.

Quels ont été les résultats de base?

Pour la plupart des tests (21 sur 24), il n’y avait pas de différences entre les groupes.

Cependant, dans trois tests, les personnes qui avaient pris EGCG ont fait mieux. Cette amélioration a duré six mois après la fin de l’étude.

C’étaient:

se souvenir et reconnaître les modèles

contrôle inhibiteur – la capacité de passer outre l’instinct pour suivre les instructions; par exemple; dans ce test, dire « chat » lorsqu’on montre une image d’un chien, et vice versa

capacité à effectuer des tâches de la vie quotidienne (comportement adaptatif)

On ne sait pas quelle différence ces améliorations ont apporté à la vie quotidienne des gens. Nous ne savons pas si les différences de scores entre les groupes EGCG et placebo étaient suffisamment importantes pour être perceptibles.

Les personnes qui ont pris l’extrait de thé vert n’ont pas eu une amélioration de leur qualité de vie globale, par rapport à ceux qui prennent un placebo.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que «même si les effets de l’EGCG et de l’entraînement cognitif sur la fonction cognitive étaient faibles et de magnitude subclinique, ils s’accompagnaient d’un changement fonctionnel positif sur le comportement adaptatif, avec une absence d’effets secondaires négatifs pertinents.

En d’autres termes, ils admettent que la plupart des tests ont montré peu de différence, et les différences qu’ils ont trouvées pourraient ne pas être importantes.

Mais les chercheurs ont déclaré que l’amélioration de la capacité des gens à effectuer les tâches quotidiennes et l’absence apparente d’effets secondaires signifie que les avantages sont « substantiels ».

Ils disent que leurs explorations cérébrales exploratoires ont montré que l’EGCG pourrait affecter la capacité du cerveau à établir des connexions entre les cellules cérébrales, et cela pourrait être lié à l’effet de l’extrait inhibant une enzyme appelée DYRKIA, surexprimée chez les personnes trisomiques.

Conclusion

Il s’agit d’une étude intéressante, mais à un stade précoce, sur un traitement qui pourrait aider les personnes atteintes du syndrome de Down à mieux faire face à la vie quotidienne.

Cependant, l’étude ne fournit pas de preuve concluante que l’extrait de thé vert fait une grande différence dans la pensée, la mémoire ou le comportement des gens.

Le syndrome de Down est une maladie complexe causée par une copie supplémentaire d’un chromosome dans les gènes de quelqu’un. Ce n’est généralement pas hérité. Il a une gamme d’effets, qui comprennent des troubles d’apprentissage de différents degrés de gravité.

Bien qu’un entraînement intensif précoce puisse aider, il n’existe aucun traitement approuvé pour les adultes afin d’améliorer les troubles d’apprentissage.

La recherche de traitements ou de formations pouvant aider les personnes atteintes du syndrome de Down à vivre une vie plus indépendante est la bienvenue.

Cette étude a un certain nombre de limitations. Les chercheurs ont examiné un large éventail de résultats de tests, dont seulement quelques-uns étaient positifs.

La réalisation de plusieurs tests augmente le risque que certains résultats soient positifs simplement par hasard.

En outre, les tests pour les changements dans la fonction cognitive dans ce groupe de personnes ne sont pas encore établis, de sorte que nous ne pouvons pas être sûrs qu’ils sont un moyen fiable de mesurer les améliorations cognitives.

Des études plus longues et plus longues pourraient aider à établir si l’extrait de thé vert est vraiment utile en plus de l’entraînement cognitif pour les personnes atteintes du syndrome de Down.

Nous avons également besoin de voir des études de toxicité pour être sûr que des niveaux élevés d’extrait de thé vert sont sans danger pour les adultes et les enfants atteints de cette maladie.

Alors que quelques tasses de thé vert ne devraient pas constituer une menace pour la santé, il y a eu des avertissements que les personnes vivant avec le syndrome de Down ou leurs soignants ne devraient pas s’automédicamentner avec l’extrait de thé vert à cause de cette incertitude.