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Huiles de poisson et asthme

« Les suppléments d’huile de poisson peuvent réduire le risque d’asthme », a rapporté le Daily Telegraph, affirmant que les enfants nés de mères qui prenaient de l’huile de poisson dans les derniers stades de leur grossesse étaient 60% moins susceptibles de développer l’asthme que les autres enfants.

Le procès derrière cette histoire a donné aux femmes des suppléments d’huile de poisson au cours de leur troisième trimestre et a comparé les effets sur la santé de leur enfant avec des capsules d’huile d’olive ou sans suppléments. Il a trouvé un petit nombre d’enfants asthmatiques dans l’ensemble. Ces petits nombres signifient que les résultats – suggérant un effet protecteur des huiles de poisson – peuvent avoir eu lieu par hasard. De plus grands essais sont nécessaires pour déterminer les effets réels des huiles de poisson sur l’asthme chez la progéniture.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Sjurdur Olsen et ses collègues du Statens Serum Institut au Danemark, de la Harvard School of Public Health, du Aarhus University Hospital au Danemark, de l’Université d’Aarhus et de l’Université de Copenhague ont réalisé cette étude. La recherche a été financée par le consortium FP6 de l’Union européenne, Early Nutrition Programming Project, le Conseil danois de la recherche stratégique, la Fondation Lundbeck et le Danish Medical Research Council. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: American Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication était des données de suivi à long terme des femmes qui ont été enrôlées dans un essai contrôlé randomisé en 1990 pour étudier les effets de la supplémentation en huile de poisson sur divers résultats. Les femmes enceintes qui se sont rendues à la principale clinique de sage-femme d’Aarhus au Danemark entre novembre 1989 et juillet 1990 pour évaluation à leur 30e semaine ont été invitées à participer. Ceux avec décollement placentaire dans une grossesse précédente, ou avec des saignements graves dans la grossesse actuelle, ont été exclus. Sont également exclues les femmes ayant des grossesses multiples, les allergies aux poissons, l’utilisation régulière d’huile de poisson ou les médicaments qui pourraient inhiber l’action des huiles de poisson. Les 533 femmes qui ont accepté de participer ont été interviewées au sujet de leurs facteurs de style de vie et ont reçu un questionnaire de fréquence alimentaire pour déterminer l’apport de poisson dans leur alimentation (apport élevé, moyen et faible). Les femmes ont ensuite été randomisées dans l’un des trois groupes. Le premier a reçu quatre capsules d’huile de poisson par jour (huile de poisson Pikasol), le second a reçu des capsules d’aspect identique contenant de l’huile d’olive, tandis que le troisième n’a reçu aucun supplément du tout.

Tous les citoyens du Danemark ont ​​un numéro d’identification unique, qui les relie à leurs enfants. Les chercheurs ont relié ces chiffres au registre de sortie de l’hôpital national (qui enregistre les diagnostics d’hospitalisations, de visites de médecins généralistes ou de spécialistes et d’admissions d’urgence au Danemark). En utilisant les dossiers, les chercheurs ont enregistré tout diagnostic d’asthme (différents types), de rhinite allergique (allergies) et d’eczéma chez les enfants.

L’objectif principal de l’étude était de comparer les diagnostics d’asthme (tout type) entre les enfants de mères qui ont pris de l’huile de poisson par rapport aux enfants de mères qui ont pris l’huile d’olive. Ils ont également examiné les taux d’asthme chez les enfants de mères qui n’ont pris aucun supplément.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur les 533 mères (et enfants) randomisées dans l’étude, 522 étaient encore en vie et ont pu être identifiées via les bases de données en août 2006. Huit enfants (sur 263) du groupe des huiles de poisson ont développé l’asthme contre 11 enfants (sur 136). le groupe de l’huile d’olive. Cela signifie que, comparativement aux enfants de mères qui ont pris de l’huile d’olive, les enfants de mères prenant des suppléments d’huile de poisson étaient environ 60% moins susceptibles d’avoir de l’asthme 16 ans après le début de l’étude.

Lorsque les chercheurs ont divisé les femmes en fonction de la quantité de poisson qu’elles mangeaient, elles ont découvert que l’effet de réduction du risque était le plus marqué chez les femmes ayant un faible apport alimentaire en poisson (bien que cela soit seulement statistiquement significatif). L’effet était moins fort chez les femmes ayant un apport élevé en poisson, et plus faible chez les femmes ayant un apport moyen de poisson. Il n’y avait aucun effet sur les taux d’asthme chez les enfants lorsque les femmes ayant reçu des suppléments d’huile de poisson ont été comparés à ceux qui n’ont pas reçu de suppléments. Les enfants du groupe sans supplément ont obtenu de meilleurs résultats (c’est-à-dire ont eu moins de cas d’asthme, d’eczéma ou de rhinite allergique) que les enfants de ceux qui ont reçu de l’huile d’olive.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats suggèrent qu’une consommation accrue d’huiles de poisson au cours du troisième trimestre « peut conférer une protection contre l’asthme chez les descendants ». Ils disent qu ‘«il y a clairement un besoin pour les deux grands essais contrôlés randomisés avec de longs suivis … pour examiner ceci plus loin».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a plusieurs points à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

Premièrement, les nombres absolus de cas d’asthme identifiés au cours des 16 années de suivi étaient très faibles. Par exemple, lorsque les chercheurs ont analysé les femmes en fonction du nombre de poissons consommés, il n’y avait que cinq cas d’asthme dans le groupe des poissons à faible alimentation (quatre pour les mères consommant de l’huile d’olive et une pour les mères). Dans le groupe des poissons riches en aliments, il y en avait trois dans chaque groupe. Ces très petits nombres doivent être notés, en tant que mesures relatives de la réduction des risques (c’est-à-dire en disant que les huiles de poisson réduisent le risque de 60%) peuvent être trompeuses. Fait important, la fiabilité des résultats basés sur de si petits échantillons est discutable.

La façon dont les chercheurs ont identifié les cas (à travers des diagnostics médicaux) peut avoir sous-estimé le nombre total de cas en ne notant pas les cas moins graves qui ne se présentent pas de cette manière.

Les chercheurs rapportent que 48% des femmes ont deviné qu’elles recevaient de l’huile d’olive par opposition aux suppléments d’huile de poisson, tandis que 85% des femmes recevant de l’huile de poisson l’ont deviné. Ces deux facteurs peuvent avoir influé sur la façon dont les femmes se comportaient, c’est-à-dire que certaines peuvent avoir complété leur consommation d’huile de poisson.

Pour expliquer pourquoi les enfants des femmes n’ayant reçu aucun supplément présentaient des taux similaires d’asthme chez les enfants de mères nourries avec des huiles de poisson, les chercheurs suggèrent un biais de contamination – les femmes du groupe supplémenté suspectaient que les huiles étaient bonnes pour eux. étude) et a complété leur apport.

Il n’est pas clair dans cette étude si les femmes incluses étaient équilibrées au début de l’étude pour d’autres facteurs qui pourraient être liés à une réduction du risque d’asthme. Ceux-ci comprennent le tabagisme parental, le régime alimentaire de l’enfant, les antécédents familiaux d’allergies ou d’asthme, le sexe, le faible poids à la naissance, etc.

Dans l’ensemble, cette étude n’offre pas de preuves convaincantes que les huiles de poisson sont responsables de la réduction de l’asthme chez ces enfants. Comme le disent les chercheurs eux-mêmes, davantage de recherches sont nécessaires, à la fois par de grands essais contrôlés randomisés pour clarifier si cette réduction du risque d’asthme est réelle, et à travers des études qui étudient les mécanismes biologiques potentiels derrière toute réduction des risques.

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