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Le café peut aider certains aspects de la mémoire, constate l’étude

Avec des examens à l’horizon pour de nombreux étudiants, l’affirmation un peu douteuse faite par The Independent est que le « secret de passer des examens est [un] grand espresso après révision ».

Mais alors que l’étude sur laquelle elle se rapporte a trouvé une association entre l’apport en caféine et l’amélioration de la mémoire, l’effet était incohérent.

L’étude, qui a impliqué 160 personnes âgées de 18 à 30 ans, a montré qu’une dose de 200 mg de pilules de caféine (plus ou moins équivalent à deux tasses de café instantané) améliorait leur capacité à distinguer des objets subtilement différents un jour après les avoir étudiés.

Cependant, aucun effet d’amélioration n’a été trouvé lors du rappel des objets qui étaient identiques à la veille et qui étaient nouveaux, de sorte que l’effet d’amélioration de la mémoire n’était pas cohérent entre les éléments testés.

Cela peut être un signe que la caféine améliore la mémoire d’une manière très spécifique. Alternativement, le résultat significatif peut être une découverte fortuite et il n’y a vraiment aucun effet.

L’étude n’a pas examiné si la caféine avait un effet sur l’apprentissage ou la rétention des enfants à l’école, ou si la caféine pouvait avoir un effet sur les adultes plus âgés atteints de maladies affectant leur mémoire, comme la maladie d’Alzheimer.

Ces résultats doivent être reproduits dans d’autres recherches, car l’effet observé peut être une découverte fortuite.

Si vous avez un gros examen à venir, nous vous recommandons de vous en tenir à l’eau du robinet. Comme le met en garde l’auteur principal de l’étude, «la caféine peut avoir des effets secondaires tels que l’agitation et l’anxiété chez certaines personnes, dont les avantages doivent être mis en balance avec les risques».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Johns Hopkins et de l’Université de Californie. Les chercheurs ont été financés par le National Institute on Aging des États-Unis, la US National Science Foundation et l’Université Johns Hopkins.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Nature Neuroscience.

Les médias ont généralement rapporté l’histoire avec précision, bien que de nombreux titres ont fait l’éloge de la force de la preuve fournie dans l’étude. Par exemple, l’affirmation du Sunday Mirror selon laquelle «Les scientifiques révèlent que la caféine apporte un énorme coup de fouet à votre mémoire à court terme» est sans fondement.

Cependant, BBC News a inclus une citation particulièrement utile de l’auteur principal de l’étude, le professeur Michael Yassa, qui a averti que les résultats ne signifient pas que les gens devraient boire beaucoup de café, manger beaucoup de chocolat ou prendre beaucoup de pilules de caféine. « .

Les effets négatifs associés à la caféine, tels que l’irritabilité et l’insomnie, doivent également être pris en compte pour évaluer les avantages et les inconvénients potentiels. La quantité et la qualité du sommeil que nous recevons peuvent également influencer l’apprentissage et la mémoire, de sorte qu’il peut y avoir des compromis en termes de bénéfices potentiels de la caféine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle portant sur l’effet de la caféine sur la mémoire.

Les chercheurs disent que certaines études ont montré que la caféine améliore la performance cognitive à court terme (cerveau), mais la plupart des études à long terme ont trouvé peu ou pas d’effet.

Cependant, ces études ont donné aux gens de la caféine avant d’essayer d’apprendre ou de mémoriser des objets ou des tâches. Cela signifie que les autres effets de la caféine, tels que l’éveil ou l’éveil, peuvent avoir un impact sur l’apprentissage autrement que sur l’amélioration de la mémoire, et pourraient affecter les résultats de la mémoire.

La différence avec la nouvelle recherche était qu’elle donnait aux gens de la caféine après la phase d’apprentissage dans le but d’étudier les effets potentiels sur la mémoire de façon isolée. C’est-à-dire, si la prise de caféine après une tâche cognitive spécifique aide à « réparer » l’information résultante dans la mémoire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont montré à 160 participants en bonne santé des images individuelles d’objets à étudier. La moitié du groupe a été sélectionnée au hasard pour recevoir 200 mg de caféine et l’autre moitié a reçu une pilule placebo.

Les participants ont été testés sur leur souvenir des objets 24 heures plus tard. Ce test incluait des objets qu’ils avaient vus le jour précédent (cibles), de nouveaux objets (foils), et quelques objets visuellement similaires mais subtilement différents des objets originaux (leurres).

Les exemples donnés de «cibles» et les «leurres» correspondants comprenaient des images de saxophones et d’hippocampes. Pour chaque image, les participants ont été invités à décider si l’image était « ancienne », « nouvelle » ou « similaire ».

Des échantillons de salive ont été prélevés immédiatement après que les participants ont étudié les objets, et encore une, deux, trois et 24 heures après avoir reçu la caféine ou le placebo pour que les chercheurs puissent étudier comment la caféine était décomposée dans le corps.

Les participants ont été décrits comme étant «naïfs de caféine», ce qui suggère qu’ils n’avaient généralement pas d’apport en caféine dans leur alimentation, mais cela n’a pas été décrit explicitement. Ceux qui ont consommé plus de 500 mg de caféine par semaine ont été exclus de l’étude.

L’étude a été décrite comme étant en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les personnes évaluant leur mémoire ne savaient quel groupe (caféine ou placebo) ils avaient été assigné au hasard.

L’analyse principale a comparé à quel point les deux groupes ont été identifiés:

cibles – objets identiques qu’ils avaient vu la veille

foils – de nouveaux objets qu’ils n’avaient pas vus la veille

leurres – objets similaires, mais non identiques, à la veille

Quels ont été les résultats de base?

Les participants qui ont reçu de la caféine étaient plus susceptibles d’identifier correctement les objets leurre par rapport aux participants qui ont reçu le placebo.

Il n’y avait aucune différence entre ceux qui ont reçu la caféine et ceux qui ont reçu le placebo dans la reconnaissance des objets de cible ou de feuille.

Pour exclure tout effet de la caféine sur la récupération de la mémoire, les auteurs ont mené une deuxième expérience sur la caféine retardée. Ils ont donné aux participants de la caféine une heure avant le test de mémoire (toujours 24 heures après la session d’étude initiale).

Les auteurs n’ont observé aucune amélioration significative de la mémoire chez les patients ayant reçu de la caféine par rapport au placebo optique. Ils ont interprété cela comme suggérant que la caféine n’affecte aucun autre aspect des performances de rétention de la mémoire.

Ils ont également étudié différentes doses de caféine pour voir ce qu’il y avait de mieux pour la mémoire et s’il y avait une relation dose-réponse. Ils ont trouvé:

la relation dose-réponse ne semble pas être linéaire – c’est-à-dire que des doses plus élevées de caféine n’améliorent pas la mémoire dans une relation simple

200 mg était mieux que le placebo et 100 mg, mais ce n’était pas différent de 300 mg

la courbe dose-réponse a été décrite comme un «U inversé», signifiant que la dose optimale se situait au milieu de la plage de 100, 200 et 300 mg testée, avec un effet décroissant aux doses plus élevées et plus faibles

Les chercheurs ont conclu qu’il fallait au moins 200 mg pour observer l’effet stimulant de la caféine sur la mémoire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que l’absence de différence dans l’identification des objets identiques (hits) et la reconnaissance du moment où les objets étaient nouveaux (foils) signifiait que la mémoire de reconnaissance de base n’était pas altérée par la caféine.

La performance légèrement meilleure dans le groupe de la caféine lors de l’identification des leurres a été interprétée comme signifiant que «la consolidation de la session d’étude initiale améliorée par la caféine a permis d’améliorer la discrimination lors de la récupération».

Conclusion

Cette étude a montré que l’administration d’une dose de 200 mg de caféine à des personnes qui ne la consomment généralement pas augmente leur capacité à distinguer des objets subtilement différents un jour après les avoir étudiés. Cependant, aucun effet n’a été trouvé lors de l’identification d’objets identiques ou nouveaux, de sorte que l’effet d’amélioration de la mémoire n’était pas cohérent.

On ne sait pas quel avantage cet effet très spécifique pourrait entraîner dans une situation réelle, telle qu’un examen, si elle est reproduite dans une population plus large.

Le résultat peut également être une erreur de hasard et la caféine n’a aucun effet sur la mémoire. Nous serons seulement en mesure de savoir si les effets sont réels si l’étude est répétée plusieurs fois dans des populations différentes et plus grandes.

Cette étude comporte également un certain nombre d’autres limites à prendre en compte lors de l’interprétation de ses conclusions:

L’échantillon de l’étude était relativement petit, avec 160 participants.

L’échantillon de l’étude était relativement jeune (âge moyen 20 ans) et excluait les moins de 18 ans et plus. Il n’indique donc pas si la caféine a un effet sur la capacité d’apprentissage ou de mémorisation ou si la caféine les adultes atteints de maladies affectant la mémoire, comme la maladie d’Alzheimer.

Les sujets de l’étude savaient qu’ils participaient à une étude de la caféine. Cependant, une enquête auprès des participants a suggéré qu’ils ne savaient pas dans quel groupe ils avaient été assignés (caféine ou placebo), indiquant que l’élément aveugle de l’essai était efficace et qu’il était peu probable que les résultats soient biaisés.

La taille des échantillons était faible dans les expériences comparant différentes doses de caféine (parfois seulement 10 personnes), augmentant ainsi la probabilité qu’aucune différence ne soit observée entre les groupes, même si de réelles différences existaient. Ces résultats doivent donc être traités avec une pincée de sel.

Les participants ayant une consommation élevée de caféine de plus de 500 mg par semaine ont été exclus de l’étude. Les effets supplémentaires potentiels d’amélioration de la mémoire peuvent être différents ou absents chez les personnes consommant déjà des niveaux élevés de caféine.

L’essentiel est que les résultats de l’étude doivent être reproduits, car l’effet observé peut être une découverte fortuite.

Les lecteurs ne devraient pas se précipiter et consommer de grandes quantités de caféine dans l’espoir de stimuler leur mémoire en fonction des résultats de cette étude. Jusqu’à ce que d’autres études prouvent ces résultats, il n’y a actuellement pas de raccourci infaillible à la révision, si ce n’est de frapper régulièrement les livres.