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Le poisson de récif est étonnamment résistant à l’acidification des océans causée par le dioxyde de carbone (changement climatique)

L’acidification des océans est un phénomène qui a été associé à des dangers accrus pour les espèces de poissons, tels que les laisser incapables de fuir les prédateurs et les ennemis. Cette réaction chimique est le résultat d’une augmentation de l’absorption de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et entraîne des modifications fondamentales de la chimie de l’eau de mer. Cependant, une équipe de chercheurs a découvert un fait surprenant à propos de l’acidification des océans: il n’est peut-être pas aussi mauvais qu’on le pensait initialement, et le poisson peut en fait être moins affecté qu’on ne le pensait auparavant.

Les chercheurs ont utilisé les installations de l’Université James Cook et du National Sea Sim Simulator de l’Institut australien des sciences de la mer pour imiter un environnement de récifs coralliens et ses conditions naturelles. Ils ont réussi à simuler les conditions d’eau qui se sont produites naturellement et celles qui sont affectées par l’influence humaine.

En soumettant poissons clowns et demoiselles juvéniles à des niveaux changeants de dioxyde de carbone, les chercheurs ont remarqué que le comportement des poissons variait en fonction des conditions auxquelles ils étaient exposés à mesure qu’ils mûrissaient. Comme les chercheurs en ont discuté dans leur étude, les poissons qui ont été élevés dans des niveaux stables de dioxyde de carbone ont montré un comportement étrange lorsque les niveaux de dioxyde de carbone ont changé. Inversement, les poissons qui ont été exposés à des conditions avec des changements de niveaux de dioxyde de carbone ne l’ont pas fait.

De plus, les chercheurs ont découvert que les niveaux de dioxyde de carbone qui entourent les récifs coralliens ne sont pas restés constants et étaient beaucoup plus faibles le jour que la nuit. «Les habitats peu profonds où vivent les poissons récifaux peuvent connaître des fluctuations naturelles importantes de la chimie de l’eau tout au long de la journée», a déclaré le professeur Philip Munday, auteur principal.

« Nos données suggèrent que ces changements quotidiens naturels dans la chimie de l’eau sont suffisants pour fournir aux poissons une période de récupération, ce qui réduit leur sensibilité à des niveaux plus élevés de dioxyde de carbone », explique Michael D. Jarrold, auteur de l’étude.

Indépendamment de l’exposition, cependant, les niveaux de dioxyde de carbone à 1000 microsphères affectaient les comportements de tous les poissons, ce qui signifie qu’il y avait une limite à la quantité de dioxyde de carbone que le poisson pouvait tolérer.

Pourtant, les chercheurs ont exprimé leur joie au sujet des résultats de leur étude. Parlant à ScienceDaily.com, Jarrold a fait remarquer: « Nous sommes ravis de ce que nous avons trouvé. Nos résultats fournissent un plus grand niveau d’optimisme pour les populations de poissons de récifs dans le futur. « 

Plus que de préciser que le dioxyde de carbone ne sera pas la fin de toute la vie marine, les chercheurs ont également reconnu que le «changement climatique» était la principale cause de l’acidification des océans. C’est un phénomène naturel, alors comment sa cause peut-elle être entièrement liée au «changement climatique»? Le fait est, ça ne peut pas. Les changements constants des niveaux de dioxyde de carbone ne sont pas si rares, et tant de formes de vie marine s’y sont acclimatées sans grand problème. (Relatif: Dix menaces réelles et alarmantes pour l’environnement qui sont largement ignorées par les défenseurs du «changement climatique»)

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