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Les enfants victimes d’intimidation sont plus susceptibles de s’automutiler

« Les enfants victimes d’intimidation pendant leurs premières années sont jusqu’à trois fois plus susceptibles de se faire du mal que leurs camarades de classe », a rapporté BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a évalué si les enfants ont été victimes d’intimidation à plusieurs moments durant l’enfance, et s’ils se sont auto-infligés dans les mois précédant leur 12e anniversaire. La recherche a suivi plus de 1 000 paires de jumeaux de 5 à 12 ans, et des entrevues avec leurs mères ont suggéré que 3% des enfants (62 enfants) s’étaient auto-infligés à 12 ans. Un peu plus de la moitié (35 enfants) ont été victimes de brimades fréquentes, selon les témoignages des enfants ou de leurs mères. Les chercheurs ont calculé que les enfants qui étaient fréquemment victimes d’intimidation avaient environ le double du risque d’automutilation que ceux qui n’avaient pas signalé d’intimidation.

Bien que cette étude ait identifié une association entre l’intimidation et l’automutilation, il est difficile de prouver que l’intimidation cause directement de l’automutilation. Par exemple, il n’est pas certain que le harcèlement ait définitivement précédé le comportement autodestructeur. La relation entre l’intimidation et l’automutilation risque d’être complexe et pourrait impliquer d’autres facteurs, dont certains ont été pris en compte par les chercheurs.

Bien que l’étude ne puisse pas nous dire la nature exacte de la relation entre l’intimidation et l’automutilation, elle souligne l’importance de donner aux victimes de l’intimidation des soins et du soutien pour faire face aux éventuels effets émotionnels et psychologiques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et d’autres institutions au Royaume-Uni et aux États-Unis. Il a été financé par un certain nombre d’organisations, y compris le Conseil de recherches médicales. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Cette étude a été brièvement rapportée dans le Metro, dont le titre – «Les intimidateurs font des enfants s’automutiler» – suggère que les résultats de l’étude étaient plus concluants qu’ils ne l’étaient réellement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les auteurs de cette recherche disent que 25% des enfants britanniques déclarent avoir été victimes d’intimidation. Ils voulaient savoir si le harcèlement était associé à un risque accru d’automutilation à l’adolescence. Pour examiner la question, les chercheurs ont analysé les données d’une étude de cohorte, appelée l’étude des risques environnementaux (E-Risk), qui a été conçue pour examiner comment les facteurs génétiques et environnementaux affectent le comportement de l’enfant. Cette analyse du risque électronique a porté sur le développement de 1 116 paires de jumeaux de même sexe (2 232 enfants) nés en Angleterre entre 1994 et 1995. La moitié des paires de jumeaux de l’étude étaient identiques.

Une étude de cohorte est le meilleur moyen d’examiner si une exposition particulière (dans le cas présent, l’intimidation) augmente le risque d’un résultat particulier (automutilation). Dans cette étude, on a demandé aux mères si leur enfant avait été victime d’intimidation à l’âge de 7 et 10 ans et on a demandé aux enfants à l’âge de 12 ans s’ils avaient été victimes d’intimidation. On a demandé aux mères si leurs enfants s’étaient auto-infligées à l’âge de 12 ans. Par conséquent, il est difficile de dire que l’intimidation (l’exposition) a définitivement précédé l’automutilation (le résultat). C’est particulièrement le cas lorsque l’on se penche sur la façon dont l’automutilation est liée au propre rapport d’intimidation des enfants (plutôt qu’aux mères), puisque les deux mesures ont été évaluées seulement à 12 ans. L’automutilation peut être un signe de faible estime de soi. ou le malheur, qui à son tour peut faire d’une personne une cible pour les intimidateurs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude E-Risk a débuté en 1999-2000 et a donc effectué sa première évaluation lorsque les enfants de la cohorte étaient âgés de cinq ans. Ils ont ensuite été suivis à l’âge de 7, 10 et 12 ans. Les taux de suivi étaient très élevés pour tous les enfants de la cohorte à toutes les étapes de l’évaluation.

L’intimidation a été évaluée en interrogeant les mères lorsque les enfants avaient 7 ou 10 ans, et en interrogeant les enfants eux-mêmes à l’âge de 12 ans. Les chercheurs ont expliqué à la mère ou à l’enfant que:

« Quelqu’un est intimidé quand un autre enfant dit des choses méchantes et blessantes, se moque, ou appelle une personne des noms méchants et blessants; ignore complètement ou exclut quelqu’un de son groupe d’amis ou les laisse exprès; frappe, donne un coup de pied ou pousse une personne ou la verrouille dans une pièce; dit des mensonges ou répand des rumeurs à leur sujet; ou fait d’autres choses blessantes comme celles-ci. Nous appelons cela de l’intimidation lorsque ces choses se produisent souvent et il est difficile pour la personne victime d’intimidation d’y mettre un terme. Nous n’appelons pas ça de l’intimidation quand c’est fait de manière amicale ou ludique. « 

Lorsque l’intimidation a été signalée, l’intervieweur a demandé à la mère ou à l’enfant de décrire ce qui s’était passé. Un examinateur indépendant a vérifié que les expériences documentées étaient liées à des cas d’intimidation. Les récits d’intimidation des mères et des enfants ont été codés comme «jamais», «oui mais des incidents isolés» ou «fréquemment». On a également demandé aux enfants s’ils avaient été intimidés «beaucoup».

Lorsque les enfants avaient 12 ans, on demandait aux mères lors d’une entrevue si chaque jumeau s’était délibérément blessé ou avait tenté de se suicider au cours des six mois précédents. Les mères qui ont répondu oui à cette question ont été invitées à fournir une description de ce qui s’est passé. Les chercheurs disent qu’ils ont seulement demandé des mères et non des enfants en raison de considérations éthiques.

D’autres facteurs de confusion possibles ont été pris en compte dans les analyses des mères: les enfants ont été maltraités (agressions physiques ou sexuelles par un adulte avant l’âge de 12 ans), les problèmes de comportement à cinq ans et le QI de l’enfant selon l’âge. cinq. Ils ont également examiné les facteurs socio-économiques.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi la cohorte, 16,5% (350 enfants) ont été déclarés «fréquemment» intimidés par leur mère avant l’âge de 10 ans, et 11,2% des enfants (237 enfants) ont déclaré avoir été intimidés «beaucoup» avant l’âge de 12 ans. la cohorte, 2,9% (62 enfants) ont déclaré que leur mère s’était auto-infligée au cours des six mois précédents à l’âge de 12 ans, dont 56% (35 enfants) ont été victimes de harcèlement fréquent.

Après ajustement pour les facteurs de confusion:

L’intimidation fréquente avant l’âge de 10 ans (déclarée par les mères) était associée au risque presque double d’une mère déclarant que son enfant s’était auto-infligé à 12 ans (risque relatif [RR] 1,92, intervalle de confiance à 95% 1,18 à 3,12 ).

L’intimidation fréquente (telle que rapportée par l’enfant) avant l’âge de 12 ans était associée à une probabilité plus que doublée que la mère ait déclaré que l’enfant s’était auto-infligé à l’âge de 12 ans (RR 2,44, IC 95% 1,36-4,40).

En regardant les enfants victimes d’intimidation, les chercheurs ont également constaté que ceux qui s’automutilaient étaient plus susceptibles que ceux qui ne s’étaient pas auto-infligés d’avoir des antécédents familiaux de tentative de suicide ou de suicide, d’avoir subi des mauvais traitements physiques par un adulte ou avoir d’autres problèmes de santé mentale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la prévention de l’automutilation chez les jeunes adolescents «devrait viser à aider les enfants victimes d’intimidation à mieux faire face à leur détresse». Ils ont également dit que l’accent devrait être mis sur les enfants qui ont des problèmes de santé mentale supplémentaires, qui ont des antécédents familiaux de tentative de suicide ou de suicide, ou qui ont été maltraités par un adulte.

Conclusion

Cette précieuse étude a révélé que plus de la moitié des enfants qui se seraient auto-infligés à l’âge de 12 ans auraient également été exposés à de fréquentes intimidations dans le passé. Ses points forts comprennent le fait que les enfants n’étaient sélectionnés que parmi ceux nés entre 1994 et 1995, de sorte qu’il représentait la population britannique avec des nouveau-nés à cette époque, et que les enfants étaient suivis pendant un certain temps. Cependant, bien que cette étude montre une association entre l’intimidation et l’automutilation, il est difficile de prouver que l’intimidation cause directement de l’automutilation:

On a demandé aux mères âgées de 7, 10 et 12 ans si elles avaient été victimes d’intimidation au cours des six derniers mois à l’âge de 12 ans, mais pas si l’automutilation avait eu lieu auparavant. Par conséquent, il est difficile de dire si l’intimidation a définitivement précédé l’automutilation dans tous les cas ou si un enfant ne s’était jamais blessé avant d’être victime d’intimidation.

Bien que les chercheurs aient tenté de s’adapter à des facteurs pouvant être associés à la fois au risque d’intimidation et au risque d’automutilation (tels que la maltraitance et les problèmes de comportement), la relation entre ces expériences risque d’être complexe. Beaucoup d’autres facteurs pourraient être liés entre eux, et il est difficile de démêler ces facteurs. L’étude a révélé que les enfants victimes d’intimidation qui s’étaient auto-infligés étaient plus susceptibles d’avoir été maltraités, d’avoir des antécédents de suicide dans leur famille ou d’avoir des problèmes de santé mentale.

L’intimidation a été signalée en interrogeant les mères lors de deux des trois évaluations, et l’automutilation a été signalée uniquement par les mères. Beaucoup d’enfants peuvent être réticents à signaler l’un ou l’autre de ces événements, à leurs mères ou aux chercheurs. Par conséquent, les réponses à ces entrevues peuvent ne pas refléter pleinement la prévalence de l’intimidation ou de l’automutilation.

L’intimidation peut signifier différentes choses pour différentes personnes. Il peut prendre de nombreuses formes, telles que physique, émotionnelle, financière ou discriminatoire, et certains enfants ou mères peuvent ne pas définir l’intimidation de la même manière. Par exemple, ce qu’ils considèrent être «fait d’une manière amicale ou ludique» peut différer, et certaines personnes peuvent ne pas considérer isoler quelqu’un comme étant de l’intimidation de la même manière que la violence ou les taquineries.

Seulement 62 de l’ensemble de la cohorte ont déclaré s’automutiler et 35 ont été fréquemment victimes d’intimidation. Le calcul des associations de risque à partir de si petits nombres peut rendre les chiffres de risque moins fiables. Les chercheurs notent que leurs résultats doivent être reproduits dans des groupes plus importants d’enfants.

Cette étude a seulement examiné une association entre l’automutilation et l’intimidation. Il ne peut pas nous dire s’il existe aussi une association entre l’automutilation et les enfants qui intimident les autres.

L’étude comprenait seulement des jumeaux, et les résultats peuvent ne pas être représentatifs des non-jumeaux.

Malgré ses limites, cette étude met en évidence une association entre l’automutilation et l’intimidation chez les enfants, deux problèmes sérieux qui doivent être résolus. D’autres recherches aideront à confirmer si cette association est vraie dans des groupes plus importants, et si cette information peut aider à identifier les enfants à risque d’automutilation et les cibler pour obtenir un soutien.