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Lingettes humides peuvent aider à répandre les bugs hospitaliers

« Une nouvelle étude révèle que les lingettes détergentes répandent des insectes dans les hôpitaux », rapporte le Daily Telegraph. Ce n’est pas tout à fait vrai, car l’étude n’a fait aucun test dans les hôpitaux. Mais grâce à des expériences en laboratoire, les chercheurs ont découvert que sept marques de lingettes humides couramment utilisées pouvaient transférer des bactéries d’une surface à l’autre.

Les chercheurs ont testé sept lingettes nettoyantes à base de détergent qui, selon eux, sont utilisées dans les hôpitaux britanniques. Ils ont examiné trois causes courantes d’infection nosocomiale: Staphylococcus aureus, une cause fréquente d’infections cutanées; Clostridium difficile, qui peut perturber le système digestif; et Acinetobacter baumannii, qui est généralement inoffensif pour la plupart des gens, mais peut être très dangereux pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli.

Ils ont constaté que l’utilisation de la même lingette sur différentes surfaces semblait aider à la propagation de ces trois germes. L’étude a également constaté une grande variation dans la capacité des différents types de lingettes à tuer ces trois germes.

Les auteurs mentionnent une approche «un balayage, une surface, une direction», mais ils soupçonnent que les gens utilisent les lingettes sur de multiples surfaces dans la réalité. Comme il s’agissait d’une étude expérimentale, nous ne savons pas si l’utilisation de lingettes de cette manière aurait un impact réel et, dans l’affirmative, quel serait cet impact. Nous ne savons pas non plus comment les lingettes se comparent aux autres méthodes de nettoyage.

Pourtant, cette étude renforce l’importance du contrôle des infections à l’hôpital, quelque chose que le personnel, les visiteurs et les patients peuvent aider à maintenir en prenant des mesures simples telles que se laver les mains fréquemment.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cardiff et a été financée par l’université. Il a été publié dans le American Journal of Infection Control, une revue à comité de lecture.

En général, les médias britanniques ont rapporté l’histoire avec précision compte tenu des informations qui leur ont été présentées. Cependant, une incohérence s’est glissée à l’étape du rapport de recherche et a été reproduite dans la plupart des articles de presse subséquents.

Les chercheurs ont déclaré: « Toutes les lingettes ont transféré à plusieurs reprises un grand nombre de S. aureus sur trois surfaces consécutives sauf l’essuyage G, pour lequel le transfert des bactéries était inférieur à la limite de détection pour ce test. »

Mais dans la conclusion, cela a été résumé à: « Toutes les lingettes ont transféré à plusieurs reprises des bactéries et des spores sur de multiples surfaces ». Cette version raccourcie dans la conclusion l’a fait dans la plupart de la couverture médiatique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné l’efficacité des lingettes nettoyantes pour le nettoyage des germes.

Les chercheurs affirment que la majorité des politiques actuelles de contrôle des infections préconisent l’utilisation de détergent et d’eau ou de microfibres et d’eau pour nettoyer les surfaces souillées ou contaminées, ajoutant que les lingettes détergentes (lingettes humides) sont de plus en plus utilisées.

Cependant, l’équipe affirme qu’il n’y a pas de bonnes informations sur la capacité des lingettes humides à éliminer les microbes pathogènes, ou si elles pourraient ensuite transférer des microbes d’une surface à l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a sélectionné sept lingettes détergentes actuellement utilisées dans des établissements de santé au Royaume-Uni et a testé leur capacité à tuer trois microbes sur une surface en acier inoxydable.

Les microbes de choix étaient Staphylococcus aureus, Acinetobacter baumannii et Clostridium difficile, ce qui représente des sources communes – et parfois létales – d’infections nosocomiales.

Les lingettes ont été testées pour voir à quel point elles étaient bonnes:

retirer les micro-organismes des surfaces

empêcher le transfert de bactéries lorsque la même lingette a été utilisée pour nettoyer trois surfaces consécutives

Après avoir utilisé un «protocole d’essuyage standard» de 10 secondes, les chercheurs ont mesuré la capacité des lingettes à tuer les bactéries et les spores en utilisant une méthode d’évaluation européenne standardisée pour les désinfectants chimiques.

Essais d’essuyage ont été répétés indépendamment trois fois pour obtenir une moyenne, et ont été analysés en utilisant des méthodes appropriées.

Quels ont été les résultats de base?

Les lingettes détergentes testées dans cette étude ont montré de grandes différences dans leur capacité à éliminer les trois germes des surfaces après une lingette de 10 secondes.

Ils ont effectué assez différemment selon les germes testés. D’une manière générale, les lingettes ont été capables d’éliminer beaucoup d’Acinetobacter baumannii, mais ont été moins performantes pour Staphylococcus aureus et les spores de Clostridium difficile.

Presque toutes les lingettes ont également transféré à plusieurs reprises des quantités significatives de bactéries ou de spores sur trois surfaces consécutives, à l’exception d’une qui n’a enregistré aucun transfert.

Même alors, l’équipe de recherche indique que le pourcentage de micro-organismes transférés à partir des lingettes après essuyage était faible pour un certain nombre de lingettes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’équipe a déclaré: «Étant donné que le nettoyage des détergents est préconisé dans de nombreux documents d’orientation nationaux, il est impératif que ces recommandations et directives prennent en compte les limites d’effacement trouvées dans cette étude.

« La question du transfert potentiel sur de multiples surfaces doit être abordée pour éviter la propagation potentielle de pathogènes microbiens. »

Conclusion

Cette recherche suggère que les lingettes nettoyantes pour détergents utilisées dans les hôpitaux du Royaume-Uni et la maison montrent une grande variabilité dans leur capacité à tuer trois microbes sélectionnés, y compris Staphylococcus aureus et Clostridium difficile.

Les chercheurs ont testé sept lingettes couramment utilisées et ont constaté qu’elles variaient beaucoup dans leur capacité à tuer les insectes. Plus inquiétant, il semblerait que les lingettes ramassent les germes plutôt que de les tuer – dans presque toutes les lingettes testées, les punaises étaient répandues si elles étaient utilisées sur une surface différente.

L’implication de ceci est que les lingettes ne doivent pas être utilisées sur des surfaces consécutives. Les auteurs mentionnent qu’il est recommandé d’adopter une approche «une seule lingette, une seule surface, une seule direction», mais ils soupçonnent que les gens les utilisent sur de multiples surfaces dans la réalité.

Ceci est une étude unique, donc nous ne savons pas avec certitude que ses résultats sont fiables. Il y avait quelques inexactitudes – par exemple, dans la façon dont l’étude a estimé le niveau de contamination de départ dans les tests jaunisse du nourrisson.

La meilleure façon de le savoir serait de répéter les expériences, idéalement en utilisant des protocoles d’essuyage utilisés dans les hôpitaux, et sur les surfaces les plus courantes. Seules les surfaces en acier inoxydable ont été testées ici. L’extension du nombre de bugs testés améliorerait également l’étude, car seuls trois types spécifiques ont été testés.

Il n’était pas clair non plus si la quantité de contamination après essuyage était suffisante pour provoquer ou augmenter significativement le risque d’infection. Nous ne savons pas à quelle fréquence les lingettes sont utilisées à l’hôpital, ou si elles sont utilisées avec d’autres méthodes de nettoyage plus efficaces.

L’infection à l’hôpital peut mettre la vie en danger, alors s’assurer que les pratiques de nettoyage sont fondées sur des preuves et efficaces est susceptible d’être une priorité. Cette recherche met en évidence comment certaines lingettes peuvent ne pas être aussi efficaces pour des germes spécifiques sur des surfaces spécifiques que nous pourrions supposer.

Les protocoles de nettoyage hospitalier sont continuellement évalués et peaufinés, de sorte que cette étude contribuera sans aucun doute à ce processus.