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L’obésité chez les garçons adolescents peut augmenter le risque de cancer de l’intestin plus tard dans la vie

« Les adolescents qui deviennent très obèses peuvent doubler leur risque de contracter un cancer des intestins lorsqu’ils atteignent la cinquantaine », rapporte The Guardian. Une étude suédoise a trouvé une forte association entre l’obésité adolescente et le risque de cancer de l’intestin à l’âge adulte plus tard.

L’étude a impliqué plus de 230 000 hommes suédois, qui ont été enrôlés dans l’armée âgés de 16 à 20 ans. Ceux qui se situaient dans les catégories supérieures de surpoids et ceux qui étaient obèses à cette époque étaient deux fois plus susceptibles de développer un cancer de l’intestin au cours des 35 prochaines années que ceux qui avaient un poids normal.

Cette étude a un certain nombre de points forts, y compris sa taille, le fait que l’indice de masse corporelle (IMC) a été objectivement mesuré par une infirmière et que le registre national du cancer en Suède capture pratiquement tous les diagnostics de cancer. Cependant, il n’a pas été en mesure de tenir compte de l’alimentation des garçons ou de leurs habitudes tabagiques – les deux affectant le risque de cancer de l’intestin implantation.

L’obésité à l’âge adulte est déjà connue pour être un facteur de risque pour le cancer de l’intestin, donc la possibilité qu’une personne étant obèse à un âge précoce augmente également le risque semble plausible. Le maintien d’un poids santé à tous les âges aura divers avantages pour la santé, comme la réduction du risque de développer des maladies telles que les maladies cardiaques et le diabète de type 2, ainsi qu’un certain nombre de cancers.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard School of Public Health et d’autres centres de recherche aux États-Unis, en Suède et au Royaume-Uni.

L’étude et les chercheurs ont été financés par le National Cancer Institute, la Harvard School of Public Health, l’Université d’Örebro et le Conseil de recherches économiques et sociales du Royaume-Uni (ESRC).

L’étude a été publiée dans le journal médical Gut.

Les médias britanniques couvrent raisonnablement bien cette étude mais n’ont pas discuté de limitations.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte examinant s’il existait un lien entre l’indice de masse corporelle (IMC) et l’inflammation à l’adolescence et le risque de cancer colorectal (intestin) plus tard dans la vie.

Être obèse et avoir des signes d’inflammation (chroniques) durables dans le corps à l’âge adulte ont été associés à un risque accru de cancer de l’intestin. Cependant, peu d’études ont spécifiquement évalué l’effet de l’obésité à l’adolescence, et aucune étude n’a examiné l’impact de l’inflammation à l’adolescence.

Ce type d’étude est le meilleur moyen d’examiner le lien entre un facteur de risque possible et un résultat, car les personnes ne peuvent pas être assignées au hasard à un indice de masse corporelle (IMC) ou à une inflammation, par exemple.

Cependant, comme les personnes ne sont pas réparties au hasard, cela signifie qu’un groupe de personnes exposées risque de différer d’une autre façon de celles qui ne le sont pas.

Il est difficile de démêler les effets de chacune de ces différences, mais les chercheurs peuvent essayer d’isoler l’effet des facteurs qui les intéressent s’ils ont suffisamment d’informations sur les différences entre les groupes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données sur l’IMC et l’inflammation recueillies auprès d’un très grand groupe d’adolescents et de jeunes hommes suédois participant au service militaire obligatoire.

Ils ont utilisé un registre national du cancer pour identifier l’un de ces hommes qui ont développé plus tard un cancer de l’intestin. Ils ont ensuite analysé si ceux qui avaient un IMC plus élevé ou une inflammation chez les jeunes étaient plus à risque.

Les chercheurs ont analysé les données de 239 658 hommes âgés de 16 à 20 ans. Ces hommes ont subi des examens médicaux lorsqu’ils ont été enrôlés dans le service militaire obligatoire entre 1969 et 1976.

Le marqueur (ou signe) d’inflammation sur lequel les chercheurs avaient des informations était le taux de sédimentation des érythrocytes (globules rouges), ou ESR. Cette mesure augmente en cas d’inflammation.

La Suède dispose d’un registre national répertoriant les cas de cancer diagnostiqués dans le pays, et les chercheurs l’ont utilisé pour identifier les hommes ayant développé un cancer depuis leur enrôlement jusqu’en janvier 2010. Cela a donné en moyenne 35 ans de suivi aux hommes.

Les chercheurs ont analysé si l’IMC ou les signes d’inflammation à la fin de l’adolescence étaient liés à un risque ultérieur de cancer de l’intestin. Ils ont pris en compte les facteurs de confusion mesurés au moment de la conscription qui pourraient affecter les résultats, notamment:

âge

encombrement des ménages

état de santé

tension artérielle

force musculaire

capacité de travail physique

Fonction cognitive

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 885 cas de cancer de l’intestin.

Par rapport à ceux ayant un IMC de poids santé (de 18,5 à moins de 25), ceux qui étaient:

insuffisance pondérale (IMC inférieur à 18,5) ou à l’extrémité inférieure de la catégorie de surpoids (IMC 25 à moins de 27,5) ne diffèrent pas dans leur risque de cancer de l’intestin

à l’extrémité supérieure de la catégorie de surpoids (IMC 27,5 à moins de 30) avait environ deux fois le risque de développer un cancer du côlon au cours du suivi (hazard ratio [HR] 2,08, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,40 à 3,07)

les obèses (IMC 30 ou plus) étaient également deux fois plus susceptibles de développer un cancer de l’intestin au cours du suivi (HR 2,38; IC 95%: 1,51 à 3,76)

Les adolescents présentant des niveaux «élevés» d’inflammation étaient plus susceptibles de développer un cancer du côlon que ceux ayant des taux «bas» (HR 1,63, IC à 95% 1,08 à 2,45).

Cependant, le cancer de l’intestin ou la maladie inflammatoire de l’intestin (maladie de Crohn ou rectocolite hémorragique) au cours des 10 premières années de suivi ont été exclus, car ce lien n’était plus statistiquement significatif.

Cela suggère que le lien avec l’inflammation pourrait être dû en partie au fait que certains hommes ayant des niveaux élevés d’inflammation sont déjà aux premiers stades de la maladie intestinale inflammatoire, elle-même liée au risque accru de cancer de l’intestin.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’IMC et l’inflammation de la fin de l’adolescence, mesurés par la VS, peuvent être associés de façon indépendante au risque de cancer colorectal».

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte a révélé que l’obésité à l’adolescence est liée au risque de cancer colorectal ultérieur chez les hommes.

La très grande taille de cette étude est sa force principale, avec le fait que l’IMC a été objectivement mesuré par une infirmière, et que le registre national du cancer en Suède est estimé à enregistrer pratiquement tous les cas de cancer.

Comme pour toutes les études, il y a des limites. Par exemple, l’étude:

seulement eu des informations sur l’IMC à un moment donné, et ne pouvait pas dire si les hommes ont maintenu leur IMC ou non

n’avait pas d’information sur l’alimentation ou le tabagisme, et ceux-ci sont connus pour avoir un impact sur le risque de cancer de l’intestin

seulement analysé un marqueur de l’inflammation – les résultats peuvent différer pour d’autres marqueurs

les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux femmes

L’obésité à l’âge adulte est déjà connue pour être un facteur de risque de cancer du côlon, par conséquent la possibilité que si une personne est obèse à un âge précoce augmente également le risque semble plausible.

La recherche suggère que vous pouvez aider à réduire votre risque de cancer de l’intestin en:

réduire votre consommation de viande rouge (pas plus de 70g par jour) et de viande transformée

manger beaucoup d’aliments riches en fibres tels que les fruits et légumes

arrêter de fumer si vous fumez

coller dans les niveaux de consommation d’alcool recommandés

faire de l’exercice régulièrement

De plus, les adultes peuvent participer au programme de dépistage de l’intestin du NHS offert à des âges spécifiques (55 ans pour une forme de dépistage et 60 à 74 ans pour un autre).