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Mort et taxes

“ Il était tellement trop écossais, ce qui était un régal inattendu, et poli … mais terriblement ferme. «Malheureusement, l’Inland Revenue ne reconnaît pas l’état de mourir, monsieur», a-t-il déclaré. J’avais envie de lui demander si je devais revenir quand je serais mort … Il était exactement le genre de personne que ça pourrait être amusant de hanter pemphigus. Puis il est venu tout sympathique, mais ne donnerait toujours pas un pouce. « Je crains que nous ayons encore besoin de cette déclaration de revenus, comme vous le comprendrez sûrement, monsieur. » En fait, ce genre de choses est un peu facile … Une partie du reste est difficile. Vous saurez tout sur mon nouvel ami giardia? Giardia lamblia? ” Il l’a dit à nouveau en italien comique-serveur, lancé dans un menu instantanément surréaliste expliquant riff qui m’a fait rire à haute voix, puis a dit tranquillement, “ Mais c’est horrible. Je veux dire la pire chose à propos de la mort, du moins jusqu’à présent. Fondamentalement, ce sont des couches à partir de maintenant … ” Nous avons bavardé pendant quelques minutes de plus, puis il a dit au revoir. Trois semaines après notre appel téléphonique, ses funérailles, dans une petite église sur la côte isolée de Solway, étaient une réunion étrange pour un étudiant raffiné d’Édimbourg depuis le milieu des années 1960: d’ici là, il était 20 ans plus tard, presque uniformément respectable . Inutilisés aux enterrements pour les gens de notre âge, nous avons chanté les hymnes et écouté un hommage prudemment formulé, puis décanté dans le cimetière sous une pluie légère pour ce que l’ordre de service appelé l’enterrement, dans une tombe avec une belle vue sur la mer.VIH l’avait attrapé tôt, quand la mort était encore routine. Avec plus de chance, ou même avec de la malchance plus tard, il serait bien sûr encore vivant aujourd’hui: amusant et aimable et travaillant probablement encore et payant ses impôts, l’une des dizaines de milliers dans le monde développé maintenant sauvé par des antirétroviraux hautement actifs Une autre thérapie de ce qu’il appelait lui-même à l’époque était plutôt une mort de merde. Une autre vingtaine d’années, des millions de personnes en Afrique sub-saharienne meurent de mort de merde comme la sienne, mais avec la différence importante ils sont maintenant évitables. J’écris ceci à Edimbourg, où samedi dernier 200 000 personnes ont participé à une tentative polie et probablement futile avant le G8 d’influencer la pensée de huit riches sur un parcours de golf cinq étoiles. x0201d; Entre autres choses, ces innocents défenseurs croyaient que quelque chose d’utile, basé sur les dollars des impôts et des médicaments qui pourraient facilement être beaucoup moins cher, pourrait encore être fait pour prévenir de tels décès. Je ne suis pas si optimiste.