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Nouveau traitement de la constipation à l’étude pour les patients parkinsoniens

La constipation peut être un autre problème inconfortable pour les patients atteints de la maladie de Parkinson que le traitement standard ne soulagera pas, les chercheurs disent.

« La constipation dans la maladie de Parkinson est très répandue », a déclaré le Dr John C. Morgan, neurologue au Collège médical de Géorgie à la Georgia Regents University et directeur du Centre d’excellence de la National Parkinson Foundation au Georgia Regents Medical Center.

En fait, c’est l’un des quelques problèmes connexes, comme un mauvais sens de l’odorat, qui peut précéder le diagnostic de Parkinson par années puis rester un facteur que les symptômes plus classiques, tels que les tremblements et la raideur, progressent, a déclaré Morgan. De plus, la constipation peut être un effet secondaire de la myriade de médicaments que les patients peuvent prendre pour la maladie de Parkinson.

Le Georgia Regents Parkinson’s Centre fait partie d’une douzaine de pays explorant le potentiel d’un nouveau médicament susceptible d’offrir un soulagement aux patients qui ont échoué aux approches standard telles que les régimes riches en fibres et les laxatifs en vente libre.

L’étude fournit une auto-injection quotidienne d’un agoniste pour la ghréline, appelé RM-131. La ghréline est une hormone peptidique qui stimule naturellement la motilité intestinale indépendamment de la dopamine, un messager chimique dans le cerveau et de l’intestin endommagé dans la maladie de Parkinson, a déclaré Morgan. Dans le tractus gastro-intestinal, on pense que la ghréline augmente la prolifération cellulaire, inhibe la mort cellulaire et supprime l’inflammation.

Le centre basé à Augusta recrute environ une demi-douzaine de patients dans l’étude de deux semaines offerte par le groupe d’étude de Parkinson qui comparera l’efficacité de ce médicament qui active ghrelin au placebo.

Des études précoces de RM-131 chez des individus en bonne santé ont montré qu’il est sûr et bien toléré jusqu’à 14 jours et qu’il améliore le taux de vidange gastrique et la fonction intestinale, les deux importants pour éviter la constipation.

Alors que les symptômes les plus connus de la maladie de Parkinson sont des indicateurs clairs que le mouvement est affecté, un intestin sain dépend également du mouvement pour obtenir de la nourriture à travers le corps, a déclaré Morgan, un chercheur principal de l’étude.

La maladie de Parkinson semble résulter de la mort de cellules cérébrales, également appelées cellules nerveuses, qui produisent de la dopamine, un messager chimique important pour le mouvement. L’intestin a en fait autant de cellules nerveuses que le cerveau, ce qui explique pourquoi la destruction a également un impact sur la capacité de déféquer d’un patient, a déclaré Morgan.

« L’intestin ne bouge pas correctement de la bouche à l’anus, nous pensons », a déclaré Morgan. « Mais cela peut aussi être un problème avec le plancher pelvien parce que lorsque nous caca, nous devons en fait détendre nos muscles pour nous échapper et les patients atteints de la maladie de Parkinson peuvent avoir des difficultés à relâcher les muscles du plancher pelvien. »

Les participants à l’étude tiendront un journal de leurs activités intestinales et garderont les chercheurs informés des douleurs abdominales qu’ils peuvent ressentir. Les effets indésirables les plus couramment observés sous RM-131 sont les suivants: vertiges, somnolence et selles molles ou diarrhée.

Morgan note que si la cause de la mort des cellules nerveuses dans le cerveau et le tractus gastro-intestinal n’est pas connue, le cerveau montre des signes d’inflammation, ce qui peut indiquer une réponse auto-immune, comme le lupus, l’arthrite et la sclérose en plaques.

Il encourage toujours les patients à bien manger et rester aussi actif que possible et demande régulièrement au sujet de leurs habitudes intestinales. Cependant, même avec une diligence raisonnable, un pourcentage de patients continuent à lutter contre la constipation, certains au point qu’ils deviennent touchés et nécessitent une stimulation externe, comme un lavement, pour obtenir un soulagement. En plus de l’inconfort évident, l’absence de défécation signifie que le corps retient les toxines pendant de longues périodes, ce qui peut entraîner une confusion mentale, a déclaré Morgan.

Alors que la constipation est un état transitoire pour la plupart des gens, une étude menée sur des milliers d’hommes américains pendant des décennies a montré que l’incidence de Parkinson était la plus élevée chez ceux qui rapportaient moins d’une selle par jour.

L’étude est sponsorisée par Rhythm, une société de biotechnologie basée à Boston explorant le potentiel du RM-131 dans une variété de problèmes gastro-intestinaux. La Fondation Michael J. Fox pour la recherche sur le Parkinson a fourni à Rhythm un financement important pour l’essai du médicament contre la constipation dans la maladie de Parkinson.

Le Centre d’excellence de la Fondation nationale Parkinson au Centre médical GR suit environ 700 patients âgés de 20 à 90 ans. Pour plus d’information, communiquez avec Buff Farrow, gestionnaire de la recherche en neurologie, au 706-721-0619.