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Sous le soleil toscan

La chaleur en Toscane est très différente de celle en Angleterre. En Angleterre, quelle que soit la chaleur de la journée, il y a toujours ce soupçon de froid qui annonce que l’été est court et que l’hiver, chargé du temps, n’est pas loin. Ici, la chaleur est comme une couverture. Il enveloppe les angoisses de la vie dans un cocon d’oisiveté forcée et de fatigue. Les vacances ne me viennent pas naturellement et je dois travailler chez eux. Je dois sciemment faire un pas de côté, laissant les banalités de la vie à l’aéroport. C’est comme une méditation. La lecture au bord de la piscine n’est pas la lecture intentionnelle du temps réel. C’est la lecture à la dérive de l’enfance. Comme la classe des générations précédentes, vous pouvez entrer et sortir des conversations et des idées à moitié terminées. Le guide tombe ouvert, donc vous le lisez parce qu’il est là — Lorenzo de Medici était un leader tolérant, un érudit, civilisé; Girolamo Savonarola, son ennemi, était un bigot religieux, un méchant. Dans la brève fraîcheur de ce matin, nous nous sommes promenés dans le village. Les fresques de l’église, maintenant fanées et rapiécées de plâtre brun, capturent cette époque où l’Europe, sous le patronage d’hommes comme Lorenzo, sortait provisoirement de mille ans de fanatisme et d’intolérance. Les fresques, comme la renaissance qu’ils annoncent, semblent fragiles. Le petit village était aussi la maison d’un moine franciscain appelé Pacioli. Pacioli, encore sous le patronage bénin de Lorenzo, a relancé les mathématiques européennes en 1494 avec un livre qui introduisait le système de numération hindou-arabe. Il fait réfléchir que l’apprentissage européen avait effectivement cessé au sixième siècle lorsque l’empereur Justinien I Académie athénienne de Platon parce qu’il la considérait comme païenne. Pendant un millier d’années, le monde islamique a tenu le flambeau de l’apprentissage et de la tolérance. Le monde extérieur est brièvement rentré dans nos vacances lorsque le propriétaire cultivé de notre villa est revenu d’un voyage d’affaires à Istanbul. L’hôtel à côté du sien a été bombardé avec trois morts. La civilisation, comme l’été anglais, est fragile. Alors, que me dit le guide de Savonarola? Pas beaucoup. Mais vous avez l’impression que, comme les fondamentalistes religieux d’aujourd’hui, il n’a pas vraiment vu le côté drôle de la vie. Peut-être qu’il aurait dû prendre plus de vacances.