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The phy siologie de la fête

Maintenant que le temps des fêtes est arrivé, nous ferions bien d’examiner quel est le principe actif d’une fête et la raison de son influence. Les explications ordinaires de la cure de vacances sont très vagues. Par exemple, nous attribuons notre amélioration à l’air frais, mais il n’y a aucune preuve que les résultats chimiques de l’air du pays à l’intérieur de nous peuvent résister à une exposition d’une heure à l’air de Londres. Nous disons que le changement nous a fait du bien, mais nous devrions avoir du mal à définir notre sens ou à tracer la ligne entre le changement et la mémoire du changement. Nous sommes sûrs que nos vacances nous ont rafraîchi, même si nous nous sentons tout aussi fatigués immédiatement après.Il est donc difficile d’expliquer l’action des vacances; on ne peut qu’observer qu’ils n’agissent pas sur ceux qui n’en ont pas besoin et sur ceux qui ne savent pas les prendre, et se contentent de reprendre partout où ils vont les habitudes et les modes de vie en ville. Peut-être l’analogie la plus proche l’influence des vacances se trouve dans le pouvoir réparateur du sommeil, car il y a beaucoup de ressemblances entre les deux processus. Concernant le sommeil, beaucoup a été écrit en vain. Il a été décrit en termes de physiologie humaine, comme si les légumes ne dormaient pas aussi et se réveillaient et dormaient de nouveau; et, pour tout ce que nous savons au contraire, il peut y avoir un état nocturne, semblable au sommeil, à travers tout le monde inorganique. Et une fête, comme le sommeil, est une réversion, une phase périodique ou un instinct chez l’homme; on a l’impression de revenir à cet état passif qui est l’un des faits les plus anciens et les plus constants de notre nature. Ce n’est pas la simple absence de travail, mais la satisfaction positive de l’existence sans travail qui fait des vacances; c’est l’exercice de la faculté aborigène pour l’oisiveté passive, qui n’a pas été exercé depuis un an; car les facultés de la vie de vacances ne sont que les difficultés de la vie professionnelle.