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«Un coup d’œil peut montrer si quelqu’un est gay»

Le Daily Telegraph rapporte hardiment et à tort que «les femmes ont vraiment un« gaydar »qui leur permet de dire« en un clin d’œil »à la sexualité de quelqu’un», tandis que le Soleil nous informe que «la plupart des gens ont un« gaydar ».

Cette histoire est basée sur une étude qui a examiné avec quelle précision les gens peuvent juger l’orientation sexuelle de quelqu’un de leur visage. Dans deux expériences, les chercheurs ont étudié avec quelle précision les étudiants américains jugeaient si quelqu’un était «gay» ou «hétéro» après avoir rapidement regardé une photo. La recherche a révélé que les étudiants étaient capables de déterminer correctement l’orientation sexuelle un peu plus souvent que ce que l’on pourrait attribuer au hasard. Il a constaté que les élèves étaient capables d’identifier correctement la sexualité d’une femme 65% du temps, et la sexualité d’un homme correctement 57% du temps. La recherche suggère que les gens peuvent inconsciemment porter des jugements sur l’orientation sexuelle en voyant un visage pour la première fois.

Basé sur cette étude, le titre que « la plupart des gens ont un gaydar » est trompeur. Des conclusions limitées peuvent être tirées de cette petite étude très artificielle, car l’exactitude n’était que meilleure que le hasard. Afin de tirer des conclusions définitives, des études plus vastes incluant des personnes de différents âges et de différentes origines sont nécessaires. Le type d’étude utilisé ne tient pas compte de l’influence d’autres facteurs qui pourraient contribuer à la prise de décisions rapides sur la sexualité d’une autre personne et il n’est pas clair si des jugements rapides sur la sexualité d’une personne se produisent dans la vie réelle.

Il est important de noter que deviner la sexualité d’une autre personne peut être une zone sensible. Cette étude n’explore pas les conséquences de porter des jugements rapides sur la sexualité d’une autre personne. Cela montre qu’un jugement subjectif de la sexualité d’une personne basée sur son apparence a de bonnes chances d’être mauvais. Prendre des décisions sur ces jugements instantanés est mal conseillé, même si vous pensez que vous avez un grand «gaydar».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Washington et de l’Université Cornell, États-Unis. Il a été financé par des subventions de l’Association américaine pour les sciences psychologiques, de la dotation Einhorn Family Charitable Trust de l’Université Cornell, du programme de sciences cognitives et du Collège des arts et des sciences. L’étude a été publiée dans la revue en ligne revue par les pairs Public Library of Science (PLoS) ONE.

Cette étude a été reprise par une variété d’articles et de médias en ligne et la plupart avaient des titres accrocheurs comme « gaydar existe ». Mis à part les gros titres exagérés, le Daily Mirror et le Sun ont rapporté avec précision les détails de l’étude. Cependant, le Daily Telegraph et Metro suggèrent à tort que la recherche a montré que les femmes pouvaient mieux juger la sexualité d’une autre personne que les hommes. En fait, la recherche a montré que les gens étaient mieux en mesure de juger si les femmes étaient homosexuelles ou hétéro, pas que les femmes étaient mieux en mesure de juger la sexualité.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude d’observation qui visait à enquêter sur la façon dont les gens portent un jugement sur la sexualité de quelqu’un en fonction de leur visage. Ce fut une étude relativement petite qui a seulement enquêté sur les jugements des étudiants d’une université américaine.

Des recherches antérieures ont indiqué qu’il y a deux façons dont une personne perçoit un visage humain – «traitement artificiel» et «traitement configural»:

le traitement de featural consiste à regarder les traits du visage tels que le nez ou les yeux

Le traitement configural consiste à examiner la relation entre les traits du visage, tels que la distance entre les yeux

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont entrepris deux expériences. Dans la première expérience, ils ont recruté 24 étudiants de l’Université de Washington (19 femmes) en échange de crédits de cours supplémentaires. Les élèves ont visionné 96 photos de jeunes hommes et femmes adultes qui se sont identifiés comme homosexuels ou hétérosexuels. Les participants ont catégorisé chaque visage comme étant droit ou homosexuel aussi rapidement et précisément que possible. Les photographies étaient des visages «d’apparence blanche» de personnes âgées de 18 à 29 ans, recueillies sur Facebook. Ils comprenaient des personnes vivant dans 11 grandes villes américaines. Les photos ont été modifiées numériquement pour enlever les coiffures de sorte que seuls les visages étaient visibles. Les visages avec les poils du visage, le maquillage, les lunettes et les piercings ont été exclus afin de limiter tout préjudice potentiel. Les photos ont été flashées sur un écran pendant 50 millisecondes (environ un tiers du temps nécessaire pour cligner des yeux).

Dans la deuxième expérience, comprenant 129 étudiants (92 femmes et 37 hommes), les participants ont été assignés au hasard pour juger les visages qui étaient soit debout ou à l’envers. Cette expérience a été conçue pour juger si la capacité de lire l’orientation sexuelle dépend du traitement configural (la relation entre les caractéristiques).

Les résultats ont été analysés en utilisant des méthodes statistiques pour déterminer si les résultats ont été obtenus par un jugement précis ou si des résultats similaires auraient pu être obtenus par hasard.

Quels ont été les résultats de base?

La principale conclusion de cette petite étude était que les élèves étaient capables de déterminer l’orientation sexuelle en jetant un coup d’œil sur une photo plus souvent que ce qui pourrait être attribué au hasard. (Par hasard, il est supposé que les gens seraient corrects dans 50% des cas, comme le lancer d’une pièce de monnaie.) Dans la première expérience, les étudiants ont pu identifier la sexualité des visages des femmes 65% du temps, alors qu’ils étaient corrects 57% du temps en regardant les visages des hommes. Dans la deuxième expérience, les chercheurs ont découvert que lorsque le portrait était tourné à l’envers, le taux de réussite était moins précis (61% pour les femmes et 53% pour les hommes).

Les chercheurs rapportent que l’augmentation de la précision pour juger les visages droits suggère que la capacité à lire l’orientation sexuelle des visages masculins et féminins repose sur le traitement du visage configural (relations des traits faciaux) ainsi que sur le traitement du visage (traits faciaux). Ils disent que les résultats indiquent également que lire l’orientation sexuelle des visages des femmes est plus facile que des visages des hommes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le traitement du visage configural affecte significativement la perception de l’orientation sexuelle d’une personne et que l’orientation sexuelle est plus facile à détecter sur le visage des femmes que sur celui des hommes.

Le chercheur principal, Joshua Tabak, aurait déclaré: «Nous avons été surpris que les participants aient eu une chance de juger l’orientation sexuelle en se basant sur des photos inversées flashées pendant seulement 50 millisecondes, soit environ un tiers du temps d’un clin d’œil. Il a poursuivi en disant que «les personnes de générations plus anciennes ou de cultures où l’homosexualité n’est pas reconnue peuvent avoir plus de mal à faire des jugements« gaydar ».

Conclusion

Cette petite étude, menée dans des conditions très artificielles, montre que les élèves sont capables de juger la sexualité avec plus de précision que ce qui pourrait être attribué au hasard, et que la sexualité des femmes est jugée plus précisément que la sexualité des hommes. Malgré ces résultats, l’étude ne doit pas être interprétée à tort comme signifiant que les femmes sont mieux à même de juger avec exactitude la sexualité d’une personne que les hommes.

Le jugement des participants était tout juste meilleur que les résultats qui auraient pu être obtenus par hasard et des études plus vastes qui incluent des personnes d’âges et de milieux différents sont nécessaires pour vérifier ces résultats.

Il est important de noter que, dans cette étude, les élèves ont reçu l’ordre de prendre des décisions forcées sur la sexualité d’une personne. On ne sait pas si ces décisions rapides sont prises dans des situations réelles. De plus, cette étude n’explore pas les conséquences de porter des jugements rapides sur la sexualité d’une autre personne.

Deviner la sexualité d’une autre personne peut être un domaine sensible. Cette étude met en évidence l’importance de ne pas prendre des décisions instantanées basées sur votre propre jugement subjectif de la sexualité de quelqu’un d’autre en raison de la forte probabilité que vous pourriez avoir tort.

Il est également intéressant de noter les reportages inexacts dans les histoires du Telegraph et de Metro sur cette recherche. Alors que le Mirror and the Sun présentait également des titres exagérés, leurs journalistes ont mieux fait de présenter la recherche.